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Apple a dévoilé aujourd’hui deux nouvelles tablettes iPad : l’iPad Air 2, qui intègre désormais le lecteur d’empreintes digitales TouchID, et l’iPad mini 3, une version moins puissante de la tablette. Voici un aperçu des deux appareils.

iPad Air 2
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L’iPad Air 2 est la sixième tablette grand format d’Apple et offre quand même plusieurs bonnes améliorations par rapport à l’iPad Air lancé l’année dernière.

Sa nouveauté la plus attendue est le lecteur d’empreintes digitales TouchID, qui permettra de déverrouiller l’appareil simplement en posant le doigt sur le bouton d’accueil, mais aussi de payer ses achats dans iTunes et dans l’App Store. Le lecteur TouchID de l’iPad sera aussi compatible avec Apple Pay, mais seulement le volet logiciel du nouveau service de paiement d’Apple. Il sera donc possible de payer ses achats dans des applications compatibles avec son doigt, mais pas dans les boutiques.

Côté design, la tablette est semblable à l’iPad Air, mais plus mince, à 6,1 mm. Son écran tactile est doté d’un nouveau revêtement antireflets qui devrait faciliter la lecture au soleil. Attention par contre, ce revêtement est loin d’être parfait  l’iPad Air 2 reflète encore beaucoup les lumières à l’intérieur, selon ce qu’il a été possible de constater -, il ne faut donc pas s’attendre à des miracles non plus. Malgré tout, la diminution annoncée des reflets de plus de 50% devrait être avantageuse dans certains cas.

L’iPad Air 2 offre aussi deux caméras améliorées, avec une caméra arrière qui ressemble de plus en plus à celle de l’iPhone, avec son capteur de 8 mégapixels et sa nouvelle compatibilité avec les différentes fonctions avancées de l’appareil photo d’Apple, comme les vidéos en accéléré et au ralenti.

Comme tous les ans, le nouvel iPad offre finalement plus de puissance qu’auparavant, grâce à son système sur puce A8X. Celui-ci promet un processeur 40 % plus rapide que l’année dernière, et un coeur graphique deux fois et demie plus puissant.

Rappelons que les rumeurs des derniers jours voulaient que l’iPad Air 2 serait équipé de 2 Go de mémoire vive plutôt que de 1 Go, une information qui n’a toutefois pas été confirmée par Apple. Il faudra probablement attendre encore quelques jours pour en savoir plus sur le sujet.

L’iPad Air 2 pourra être commandé à partir de vendredi, et la tablette sera offerte en magasin à compter de la semaine prochaine, pour 549 $ pour le modèle de 16 Go. Il s’agit d’un prix de lancement plus élevé que celui de l’iPad Air l’année dernière, qui reflète toutefois le nouveau taux de change entre les dollars canadiens et américains.

Les modèles ayant une capacité plus grande auront pour leur part droit à un baisse de prix, puisque l’iPad Air 2 de 64 Go sera vendu 659 $ et que l’iPad Air 2 de 128 Go sera offert à 769 $.

Il est bon de noter que l’iPad Air original sera quant à lui toujours offert, à 439 $ pour le modèle de 16 Go et à 489 $ pour le modèle de 32 Go. Les modèles avec une plus grande capacité ne sont pour leur part plus produits.

iPad mini 3
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La petite tablette d’Apple a aussi eu droit à une mise à jour cette année, beaucoup moins intéressante que dans le cas de l’iPad Air 2, par contre.

Si l’iPad mini 2 offrait des caractéristiques pratiquement identiques à l’iPad Air, il n’en est en effet pas de même pour l’iPad mini 3, dont les caractéristiques internes ressemblent en fait plus à celles de l’iPad mini 2, auquel un lecteur d’empreintes digitales Touch ID a été ajouté.

La tablette est offerte dans un nouveau choix de couleur (argent, gris ou or, comme dans le cas de l’iPad Air 2), mais c’est tout.

L’iPad mini 3 sera offert en même temps que l’iPad Air 2, à 439 $.

Pour ceux qui ne tiennent pas absolument au lecteur d’empreintes TouchID, l’iPad mini 2 pourrait toutefois offrir un meilleur rapport qualité-prix, à 329 $.

L’iPad mini original est quant à lui toujours offert, à 279 $.

De nouveaux Mac
Notons qu’Apple a finalement aussi dévoilé aujourd’hui de nouveaux ordinateurs Mac, dont le plus impressionnant est l’iMac Retina 5K, un ordinateur équipé d’un grand écran de 27 pouces et doté d’une résolution 5K, plus grande que la résolution des écrans 4K qui commencent à percer le marché des cinémas maison.

L’appareil est en vente à compter d’aujourd’hui, à partir de 2749 $.

Apple a finalement aussi mis à jour son petit ordinateur Mac mini pour une première fois depuis la fin 2012. L’appareil est vendu à partir de 549 $.

Les deux ordinateurs seront livrés avec OS X Yosemite, la nouvelle mise à jour du système d’exploitation d’Apple OS X, également lancée aujourd’hui.

Maxime JohnsonAdobe Premiere Clip : montage vidéo sur iOS

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 publié le 7 octobre 2014 à 15 h 28

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Après Première Pro pour les monteurs professionnels et Premiere Elements pour les monteurs amateurs sur Mac et PC, Adobe a lancé hier un nouvel outil pour créer des vidéos avec un appareil mobile : Adobe Premiere Clip. Une application grand public assez intéressante, dont l’intérêt est toutefois grandement diminué par l’obligation de tout synchroniser en ligne.

Une version améliorée d’iMovie
Adobe Premiere Clip ressemble beaucoup à l’application mobile iMovie, d’Apple. On peut y ajuster le début et la fin de chacune des scènes de son film, modifier l’ordre des scènes, ajouter des effets, et la musique, etc.

L’application offre aussi une foule d’effets que l’on peut appliquer sur l’ensemble de la vidéo ou sur chacune de ses composantes, pour, par exemple ajuster l’éclairage, s’assurer que le volume est constant du début à la fin du film, ralentir un passage, etc.

Le tout fonctionne bien, et les utilisateurs novices pourront en saisir les bases en quelques minutes seulement.

Bonne compatibilité avec Premiere Pro
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Pour les utilisateurs plus avancés, c’est surtout une autre fonctionnalité qui permet de distinguer Premiere Clip de l’application iMovie d’Apple : la possibilité d’exporter son document de travail vers un ordinateur.

Une fois ses scènes ajustées et agencées, il est ainsi possible de continuer son travail sur son ordinateur, directement dans le logiciel Adobe Premiere Pro. On peut alors peaufiner son œuvre, mais aussi y ajouter des filtres et des effets plus poussés, par exemple.

En théorie, il est donc possible de commencer le repérage de ses images tournées pendant la journée et même de monter une ébauche sur la route, avant de terminer le travail d’une façon plus minutieuse sur son ordinateur une fois à la maison.

Un défaut majeur
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Malheureusement, l’application possède un défaut majeur, qui pourrait en rebuter plus d’un.

Poursuivant son but d’encourager ses utilisateurs à adopter ses différents services en ligne, Adobe a conçu son application de sorte qu’elle doive obligatoirement sauvegarder en ligne tous les fichiers vidéo utilisés dans la création d’un film, si on souhaite l’exporter.

Il est possible d’utiliser les vidéos de son iPhone et de monter un film sans aucune connexion Internet, mais celle-ci est obligatoire si on souhaite exporter son œuvre, que ce soit en ligne ou même localement sur son téléphone.

On devra donc exporter non seulement son fichier final, mais aussi les fichiers complets de chacune des scènes tournées. Pour ceux qui filment plus que nécessaire, même un film court de 30 secondes peut donc demander de téléverser plusieurs centaines de mégaoctets vers les serveurs d’Adobe.

Voilà qui est embêtant, surtout lorsque l’on utilise un réseau mobile, mais aussi à la maison, puisque les vitesses de téléversement sont souvent moins bonnes que les vitesses de téléchargement.

Une application gratuite, sur iOS seulement
Adobe Premiere Clip est une application mobile avec quand même beaucoup de potentiel, tant pour les novices que pour les monteurs plus avancés, qui apprécieront la possibilité de terminer leur travail sur Adobe Premiere Pro.

Pour l’instant, l’obligation de tout téléverser vers les serveurs d’Adobe rend malheureusement l’application parfois inutile. Espérons qu’Adobe réalisera rapidement que de téléverser plusieurs fichiers vidéo n’est pas aussi simple que de téléverser des photos, et que l’entreprise corrigera la situation rapidement.

Ceux qui veulent quand même essayer Adobe Premier Clip sur un iPad ou un iPhone peuvent télécharger l’application gratuitement sur l’App Store.

Notons qu’Adobe a aussi dévoilé hier plusieurs autres nouvelles applications mobiles reliées à sa suite Creative Cloud, comme Photoshop Sketch et Illustrator Line.

Maxime JohnsoniOS 8 : cinq nouveautés qui se démarquent

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 publié le 19 septembre 2014 à 11 h 10

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Apple lance aujourd’hui ses iPhone 6 et iPhone 6 Plus, offerts avec le nouveau système d’exploitation mobile iOS 8. Après la refonte visuelle majeure d’iOS 7 l’année dernière, la compagnie offre plutôt cette année une longue liste de nouveautés, parfois petites, parfois très attendues, tant pour les utilisateurs que pour les développeurs.

Apple présente iOS 8 comme étant sa plus importante mise à jour depuis le dévoilement de l’App Store, et c’est probablement vrai. Le système en lui-même offre une panoplie de nouveautés, comme l’application Santé pour rassembler ses données médicales, un nouveau langage de programmation, l’ajout de gadgets dans le centre de notifications et la possibilité de partager ses applications et sa musique avec les membres de sa famille.

La plupart des applications existantes d’Apple ont aussi été améliorées. Messages permet maintenant de gérer ses conversations et d’envoyer des fichiers audio (un ajout qui devrait particulièrement plaire en Asie, où les langues se prêtent moins bien aux claviers des téléphones intelligents), Photos permet de mieux classer ses images et de les retoucher, etc. Voici une liste complète des nouveautés d’iOS 8.

J’ai eu l’occasion d’essayer ces nouvelles fonctionnalités depuis un certain temps maintenant. Du lot, voici les cinq que j’ai le plus appréciées et utilisées dans la vie de tous les jours.

Appareil photo

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La nouveauté d’iOS 8 la plus simple mais que j’ai le plus appréciée est probablement l’appareil photo, qui permet mieux qu’auparavant de réussir ses clichés.

En glissant son doigt de haut en bas sur l’écran, il est ainsi possible d’ajuster la luminosité de la photo, et l’appareil offre maintenant un mode HDR automatique plus pratique qu’auparavant.

Autre nouveauté, l’appareil permet maintenant de créer des vidéos en accéléré. L’outil n’est peut-être pas le plus complet sur le marché, mais le résultat est quand même convaincant, et surtout, facile d’utilisation.

Clavier

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Une autre nouveauté attendue d’iOS 8 est l’arrivée du Clavier QuickType, qui offre la prédiction de mots. Dès que vous écrivez quelque chose, Apple vous propose trois mots différents afin de le terminer sans devoir taper toutes les lettres, et le clavier suggère ensuite quel sera le prochain mot.

Le résultat est ici aussi assez impressionnant, surtout qu’Apple semble utiliser les messages que vous avez déjà écrits pour ajuster ses prédictions.

Depuis mercredi, il est aussi possible d’installer des claviers tiers avec iOS 8. Pour installer un clavier, il suffit de le télécharger dans l’App Store, et ensuite de l’ajouter à son clavier principal comme s’il s’agissait d’une nouvelle langue. À essayer : SwiftKey, un autre clavier prédictif qui permet également de glisser son doigt d’une lettre à l’autre et de combiner jusqu’à trois langues en même temps.

Des applications qui interagissent entre elles

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Une nouveauté peut-être moins évidente, mais qui devrait particulièrement plaire aux utilisateurs avancés, est la possibilité pour développeurs de permettre aux applications d’interagir entre elles.

L’une des utilités les plus évidentes est avec le navigateur Safari, qui permet désormais d’exporter des informations dans une application tierce directement, mais aussi d’importer des informations, ce qui permet de l’utiliser avec certains gestionnaires de mots de passe, comme 1Password et LastPass.

Au moment d’entrer un mot de passe, vous pourrez non seulement le faire avec vos données enregistrées dans votre gestionnaire préféré, mais aussi utiliser le lecteur d’empreintes digitales TouchID pour déverrouiller l’application.

Utilisation de la batterie

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iOS 8 permet finalement de mesurer la consommation de sa pile par ses différentes applications au cours des 24 dernières heures ou des 7 derniers jours.

Votre autonomie semble plus courte qu’à l’habitude? Cet outil (accessible par le menu Utilisation dans les paramètres généraux du téléphone) devrait permettre de trouver rapidement le coupable.

iOS et OS X, main dans la main

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Les différentes fonctions regroupées sous l’appellation Continuité intègrent finalement mieux iOS X et iOS, pour ceux qui possèdent à la fois une tablette ou un iPhone et un ordinateur Mac.

La liste des possibilités est assez longue. On peut, par exemple, recevoir un appel sur son Mac, et même commencer un travail sur un appareil et le poursuivre sur un autre, à condition d’utiliser la même application dans les deux cas.

Par exemple, une page web ouverte dans Safari sur son iPhone s’affiche automatiquement lorsque l’on passe sur son Mac, un courriel commencé sur son Mac peut être poursuivi sur son iPhone, un plan cherché sur un appareil s’affiche dans l’autre, etc.

Honnêtement, je n’ai pas souvent utilisé ces fonctionnalités, puisque je n’utilise pas toujours les mêmes applications et que je ne suis pas toujours sur celles d’Apple. J’utilise par exemple souvent Mail sur mon iPhone, mais moins sur un Mac, et je passe constamment de Safari à Chrome, tant sur OS X que sur iOS.

Une intégration m’a toutefois semblé pratique : la possibilité d’envoyer et de recevoir des messages texte – et non seulement des iMessages – sur son Mac. Mon téléphone n’est jamais bien loin, mais il est plus pratique d’écrire avec un véritable clavier que sur le petit écran de son iPhone.

Notons également que le service iCloud Drive, une sorte de concurrent à Dropbox, n’est pas une fonction de Continuité en tant que telle, mais qu’il s’agit quand même d’une bonne intégration entre iOS et OS X, puisque le partage de documents entre ses appareils se fait alors de lui-même.

Rien ne sert de courir…

Comme plusieurs le remarqueront sûrement, la plupart de ces nouveautés – à l’exception de quelques-unes, comme Continuité – ne sont pas uniques sur le marché. Le système Android permet aussi, par exemple, d’utiliser des claviers tiers, d’installer des applications qui interagissent entre elles et de consulter l’utilisation de sa pile.

Pour les utilisateurs iOS, il s’agit tout de même de nouveautés qui seront certainement appréciées, et qui ont été intégrées finement à iOS.

iOS 8 est offert avec les nouveaux iPhone 6 et iPhone 6 Plus, mais aussi comme mise à jour gratuite pour les propriétaires d’un iPhone 4S et des autres modèles plus récents, d’un iPad 2 et des autres tablettes plus récentes et d’un iPod touch de cinquième génération.

SanDisk Connect

La compagnie d’électronique SanDisk, surtout connue pour ses cartes mémoire, a lancé la semaine dernière au Canada deux petits appareils qui visent à augmenter la capacité des tablettes et téléphones intelligents. Mise à l’essai des SanDisk Connect Wireless Flash Drive et SanDisk Connect Wireless Media Drive.

Comment ça fonctionne?
Les SanDisk Connect sont deux appareils de stockage externe pour ordinateurs et appareils mobiles qui peuvent être utilisés via un port USB (à partir d’un ordinateur) ou une connexion wifi (à partir d’un ordinateur, d’une tablette ou d’un téléphone). Chaque SanDisk Connect est en effet capable de créer son propre point d’accès sans fil, et il suffit ensuite de s’y brancher, exactement comme on le ferait avec un réseau wifi normal.

On peut y emmagasiner facilement n’importe quel fichier à partir d’un ordinateur, de la même façon qu’on le ferait avec une clé USB, et une application mobile pour iOS et Android permet ensuite de consulter le contenu multimédia enregistré, comme des fichiers vidéo, des photos ou de la musique.

Non seulement il est possible d’accéder à du contenu supplémentaire avec sa tablette ou son téléphone, mais l’utilisateur peut aussi transférer du contenu vers le SanDisk Connect, ce qui peut être pratique pour libérer l’espace occupé par ses photos et ses vidéos pendant un long voyage, par exemple.

Deux modèles différents
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SanDisk offre deux appareils différents, qui se ressemblent quand même beaucoup.

Le SanDisk Connect Wireless Flash Drive est le moins puissant des deux appareils, mais il est aussi le plus petit et le plus facile à transporter. Le petit gadget est offert dans le même format qu’une clé USB, et il est vendu avec une capacité de 16, 32 ou 64 Go (via une fente pour cartes microSD). Ceux qui en veulent plus peuvent toutefois acheter des cartes microSD supplémentaires.

L’appareil intègre une pile offrant une autonomie assez courte de 4 heures sur une seule charge, mais une pile externe pourrait être utilisée pour prolonger l’autonomie suffisamment pour un long trajet en autobus, par exemple. En tout, jusqu’à huit appareils peuvent être branchés sur le SanDisk Connect Wireless Flash Drive en même temps, dont trois pouvant regarder du contenu HD simultanément.

Le SanDisk Connect Wireless Media Drive, lui, est un peu plus gros que le Flash Drive. On doit utiliser un fil pour le relier à un ordinateur, ce qui est moins pratique que de le brancher directement, mais il offre en contrepartie une autonomie de 8 heures et une fente pour cartes SD, en plus de sa capacité interne de 32 ou 64 Go.

Notons que sa fente pour cartes SD permet notamment d’utiliser l’appareil pour transférer facilement les fichiers de son appareil-photo vers son téléphone ou une tablette, par exemple.

Les forces
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Les deux nouveaux appareils de SanDisk ne sont pas les premiers à offrir des fonctionnalités du genre, mais ceux-ci se démarquent quand même de plusieurs façons.

On aime tout particulièrement le petit format du SanDisk Connect Wireless Flash Drive. La fente pour cartes SD du SanDisk Connect Wireless Media Drive pourrait quant à elle certainement être un avantage important pour certains.

L’application mobile de SanDisk est pour sa part quand même correcte. Le logiciel n’est pas compatible avec tous les formats vidéo, notamment, mais il est alors possible de télécharger le fichier impossible à lire sur sa tablette pour l’ouvrir avec un autre logiciel, comme VLC, par exemple. Notons toutefois que l’interface du logiciel qui accompagne le SanDisk Connect Media Drive est plus jolie que celle du logiciel offert avec le SanDisk Connect Flash Drive.

Tout le procédé fonctionne comme il le devrait, et le SanDisk Connect n’affecte nullement la qualité des fichiers consultés. Une fois un film commencé, on oublie donc rapidement qu’il est diffusé à partir d’un appareil externe plutôt qu’à partir de sa tablette directement.

Autre bon coup, il est possible de programmer le SanDisk Connect afin que celui-ci se relie à votre réseau wifi habituel. Il est donc possible de l’utiliser sans pour autant perdre sa connexion Internet. Le processus n’est toutefois pas des plus conviviaux.

Notons que ceux qui ont acheté une tablette avec une capacité trop petite devraient particulièrement apprécier les appareils de SanDisk. Il faut aussi dire qu’il est généralement moins cher d’acheter un SanDisk Connect que de prendre une tablette avec une plus grosse capacité. Passer d’un iPad Air de 16 à 64 Go coûte par exemple 200 $, mais le SanDisk Connect Wireless Flash Drive avec 64 Go ne coûte pour sa part que 99,99 $.

Les faiblesses
Malheureusement, les deux appareils de SanDisk présentent aussi des faiblesses importantes.

L’autonomie, par exemple, est beaucoup trop limitée dans les deux cas, surtout pour ceux qui souhaitent les utiliser afin d’écouter du contenu audio ou vidéo. Certes, il est possible d’acheter une pile externe pour compenser ce problème, mais cette solution commence alors à s’avérer dispendieuse.

Le logiciel de SanDisk, bien que correct, ne supporte également pas les sous-titres avec les fichiers vidéo, ce qui pourrait être problématique pour certains. Certaines fonctions plus avancées, comme la mise à jour obligatoire du micrologiciel et la connexion avec un réseau wifi existant, pourraient être plus ardues pour les néophytes.

Ça vaut le coût?
Le SanDisk Connect Wireless Flash Drive est offert à partir de 49,99 $ (16 Go) et le SanDisk Connect Wireless Media Drive est offert à partir de 79,99 $ (32 Go).

À cause de leurs défauts, je ne suis pas certain que ceux-ci devraient être utilisés pour économiser à l’achat d’une tablette offrant une plus petite capacité. Une tablette avec une fente pour carte microSD intégrée est alors bien plus indiquée.

Pour ceux qui ont déjà acheté un appareil sans carte microSD, comme un iPad d’Apple, avec une capacité trop petite pour leurs besoins, il s’agit toutefois certainement d’une solution à considérer.

Maxime JohnsonHitman Go : une adaptation intelligente

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 publié le 17 avril 2014 à 16 h 52

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Le studio montréalais de Square Enix lance aujourd’hui sur iOS Hitman Go, la version mobile d’une populaire série de jeux vidéo d’infiltration. Une adaptation intelligente, qui reprend les thèmes et les concepts de la série dans un format qui convient parfaitement aux téléphones et aux tablettes.

Adapter une série à succès vers les appareils mobiles n’est pas une mince affaire. Un jeu conçu pour être joué sur une console ou un ordinateur peut parfois perdre beaucoup d’intérêt, lorsque simplement porté vers les appareils mobiles.

Sur une tablette ou un téléphone, les séances de jeu sont généralement plus courtes, et les multiples contrôles nécessaires pour déplacer un personnage dans un univers 3D sont mal adaptés aux écrans tactiles.

Hitman Go est loin d’être un simple port. Les mécanismes du jeu de Square Enix Montréal sont en fait complètement différents de la série originale.

On y incarne toujours le tueur à gages Agent 47, mais d’un jeu de tir à la première personne, Hitman Go devient plutôt un jeu de casse-tête tour par tour, où l’on déplace le personnage une case à la fois. Tout comme dans les volets originaux de la série, Agent 47 doit pour atteindre sa cible contourner des gardes sans se faire voir, en abattre d’autres, se déguiser, utiliser un fusil à longue portée, etc.

La plupart des casse-têtes offrent trois missions. La principale (tuer la cible ou traverser le niveau) et deux secondaires, comme ramasser une mallette, compléter le niveau en un nombre de coups donné, tuer tous ses ennemis, les épargner, etc.

Les casse-têtes de Hitman Go demandent parfois beaucoup d’essais et d’erreurs, mais ceux-ci ne sont jamais impossibles à terminer. Certains pourront trouver le niveau de difficulté un peu trop facile, mais ce dernier devrait toutefois convenir à la grande majorité des joueurs. D’ailleurs, Hitman Go pourrait attirer un public beaucoup plus large que les jeux originaux.

Esthétiquement superbe
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Hitman Go offre une esthétique unique, où chaque niveau ressemble à un jeu de table haut de gamme, avec des figurines comme personnages. Lorsqu’un garde est tué, sa figurine est d’ailleurs posée à côté de l’aire de jeu, comme on le ferait avec un jeu de Risk, par exemple.

Le jeu offre un design et une conception épurée à souhait. Celui-ci n’impose aucun dialogue au joueur mobile, et les différentes scènes dépeintes dans les tableaux sont toutes d’une belle simplicité. L’histoire, s’il y en a une, se passe dans la tête du joueur uniquement.

On en redemande
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Le jeu est divisé en cinq « boîtes », qui contiennent chacune de 8 à 15 niveaux. Ces boîtes doivent être terminées une après l’autre, et vous devrez refaire la plupart des niveaux pour vous assurer d’avoir amassé deux ou trois missions par niveau si vous voulez ouvrir les dernières boîtes.

Ceux qui veulent terminer le jeu rapidement peuvent aussi débloquer les boîtes pour 0,99 $ chaque, mais bien honnêtement, vous n’en aurez nullement besoin.

Hitman Go est offert exclusivement sur iOS pour 4,99 $, mais une version Android devrait être lancée prochainement.

Le jeu est un peu court, mais considérant sa qualité, on n’en regrette nullement l’achat. Au contraire. Elle est pour quand, la suite?