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Apple a dévoilé aujourd’hui deux nouvelles tablettes iPad : l’iPad Air 2, qui intègre désormais le lecteur d’empreintes digitales TouchID, et l’iPad mini 3, une version moins puissante de la tablette. Voici un aperçu des deux appareils.

iPad Air 2
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L’iPad Air 2 est la sixième tablette grand format d’Apple et offre quand même plusieurs bonnes améliorations par rapport à l’iPad Air lancé l’année dernière.

Sa nouveauté la plus attendue est le lecteur d’empreintes digitales TouchID, qui permettra de déverrouiller l’appareil simplement en posant le doigt sur le bouton d’accueil, mais aussi de payer ses achats dans iTunes et dans l’App Store. Le lecteur TouchID de l’iPad sera aussi compatible avec Apple Pay, mais seulement le volet logiciel du nouveau service de paiement d’Apple. Il sera donc possible de payer ses achats dans des applications compatibles avec son doigt, mais pas dans les boutiques.

Côté design, la tablette est semblable à l’iPad Air, mais plus mince, à 6,1 mm. Son écran tactile est doté d’un nouveau revêtement antireflets qui devrait faciliter la lecture au soleil. Attention par contre, ce revêtement est loin d’être parfait  l’iPad Air 2 reflète encore beaucoup les lumières à l’intérieur, selon ce qu’il a été possible de constater -, il ne faut donc pas s’attendre à des miracles non plus. Malgré tout, la diminution annoncée des reflets de plus de 50% devrait être avantageuse dans certains cas.

L’iPad Air 2 offre aussi deux caméras améliorées, avec une caméra arrière qui ressemble de plus en plus à celle de l’iPhone, avec son capteur de 8 mégapixels et sa nouvelle compatibilité avec les différentes fonctions avancées de l’appareil photo d’Apple, comme les vidéos en accéléré et au ralenti.

Comme tous les ans, le nouvel iPad offre finalement plus de puissance qu’auparavant, grâce à son système sur puce A8X. Celui-ci promet un processeur 40 % plus rapide que l’année dernière, et un coeur graphique deux fois et demie plus puissant.

Rappelons que les rumeurs des derniers jours voulaient que l’iPad Air 2 serait équipé de 2 Go de mémoire vive plutôt que de 1 Go, une information qui n’a toutefois pas été confirmée par Apple. Il faudra probablement attendre encore quelques jours pour en savoir plus sur le sujet.

L’iPad Air 2 pourra être commandé à partir de vendredi, et la tablette sera offerte en magasin à compter de la semaine prochaine, pour 549 $ pour le modèle de 16 Go. Il s’agit d’un prix de lancement plus élevé que celui de l’iPad Air l’année dernière, qui reflète toutefois le nouveau taux de change entre les dollars canadiens et américains.

Les modèles ayant une capacité plus grande auront pour leur part droit à un baisse de prix, puisque l’iPad Air 2 de 64 Go sera vendu 659 $ et que l’iPad Air 2 de 128 Go sera offert à 769 $.

Il est bon de noter que l’iPad Air original sera quant à lui toujours offert, à 439 $ pour le modèle de 16 Go et à 489 $ pour le modèle de 32 Go. Les modèles avec une plus grande capacité ne sont pour leur part plus produits.

iPad mini 3
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La petite tablette d’Apple a aussi eu droit à une mise à jour cette année, beaucoup moins intéressante que dans le cas de l’iPad Air 2, par contre.

Si l’iPad mini 2 offrait des caractéristiques pratiquement identiques à l’iPad Air, il n’en est en effet pas de même pour l’iPad mini 3, dont les caractéristiques internes ressemblent en fait plus à celles de l’iPad mini 2, auquel un lecteur d’empreintes digitales Touch ID a été ajouté.

La tablette est offerte dans un nouveau choix de couleur (argent, gris ou or, comme dans le cas de l’iPad Air 2), mais c’est tout.

L’iPad mini 3 sera offert en même temps que l’iPad Air 2, à 439 $.

Pour ceux qui ne tiennent pas absolument au lecteur d’empreintes TouchID, l’iPad mini 2 pourrait toutefois offrir un meilleur rapport qualité-prix, à 329 $.

L’iPad mini original est quant à lui toujours offert, à 279 $.

De nouveaux Mac
Notons qu’Apple a finalement aussi dévoilé aujourd’hui de nouveaux ordinateurs Mac, dont le plus impressionnant est l’iMac Retina 5K, un ordinateur équipé d’un grand écran de 27 pouces et doté d’une résolution 5K, plus grande que la résolution des écrans 4K qui commencent à percer le marché des cinémas maison.

L’appareil est en vente à compter d’aujourd’hui, à partir de 2749 $.

Apple a finalement aussi mis à jour son petit ordinateur Mac mini pour une première fois depuis la fin 2012. L’appareil est vendu à partir de 549 $.

Les deux ordinateurs seront livrés avec OS X Yosemite, la nouvelle mise à jour du système d’exploitation d’Apple OS X, également lancée aujourd’hui.

Maxime JohnsoniOS 8 : cinq nouveautés qui se démarquent

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 publié le 19 septembre 2014 à 11 h 10

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Apple lance aujourd’hui ses iPhone 6 et iPhone 6 Plus, offerts avec le nouveau système d’exploitation mobile iOS 8. Après la refonte visuelle majeure d’iOS 7 l’année dernière, la compagnie offre plutôt cette année une longue liste de nouveautés, parfois petites, parfois très attendues, tant pour les utilisateurs que pour les développeurs.

Apple présente iOS 8 comme étant sa plus importante mise à jour depuis le dévoilement de l’App Store, et c’est probablement vrai. Le système en lui-même offre une panoplie de nouveautés, comme l’application Santé pour rassembler ses données médicales, un nouveau langage de programmation, l’ajout de gadgets dans le centre de notifications et la possibilité de partager ses applications et sa musique avec les membres de sa famille.

La plupart des applications existantes d’Apple ont aussi été améliorées. Messages permet maintenant de gérer ses conversations et d’envoyer des fichiers audio (un ajout qui devrait particulièrement plaire en Asie, où les langues se prêtent moins bien aux claviers des téléphones intelligents), Photos permet de mieux classer ses images et de les retoucher, etc. Voici une liste complète des nouveautés d’iOS 8.

J’ai eu l’occasion d’essayer ces nouvelles fonctionnalités depuis un certain temps maintenant. Du lot, voici les cinq que j’ai le plus appréciées et utilisées dans la vie de tous les jours.

Appareil photo

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La nouveauté d’iOS 8 la plus simple mais que j’ai le plus appréciée est probablement l’appareil photo, qui permet mieux qu’auparavant de réussir ses clichés.

En glissant son doigt de haut en bas sur l’écran, il est ainsi possible d’ajuster la luminosité de la photo, et l’appareil offre maintenant un mode HDR automatique plus pratique qu’auparavant.

Autre nouveauté, l’appareil permet maintenant de créer des vidéos en accéléré. L’outil n’est peut-être pas le plus complet sur le marché, mais le résultat est quand même convaincant, et surtout, facile d’utilisation.

Clavier

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Une autre nouveauté attendue d’iOS 8 est l’arrivée du Clavier QuickType, qui offre la prédiction de mots. Dès que vous écrivez quelque chose, Apple vous propose trois mots différents afin de le terminer sans devoir taper toutes les lettres, et le clavier suggère ensuite quel sera le prochain mot.

Le résultat est ici aussi assez impressionnant, surtout qu’Apple semble utiliser les messages que vous avez déjà écrits pour ajuster ses prédictions.

Depuis mercredi, il est aussi possible d’installer des claviers tiers avec iOS 8. Pour installer un clavier, il suffit de le télécharger dans l’App Store, et ensuite de l’ajouter à son clavier principal comme s’il s’agissait d’une nouvelle langue. À essayer : SwiftKey, un autre clavier prédictif qui permet également de glisser son doigt d’une lettre à l’autre et de combiner jusqu’à trois langues en même temps.

Des applications qui interagissent entre elles

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Une nouveauté peut-être moins évidente, mais qui devrait particulièrement plaire aux utilisateurs avancés, est la possibilité pour développeurs de permettre aux applications d’interagir entre elles.

L’une des utilités les plus évidentes est avec le navigateur Safari, qui permet désormais d’exporter des informations dans une application tierce directement, mais aussi d’importer des informations, ce qui permet de l’utiliser avec certains gestionnaires de mots de passe, comme 1Password et LastPass.

Au moment d’entrer un mot de passe, vous pourrez non seulement le faire avec vos données enregistrées dans votre gestionnaire préféré, mais aussi utiliser le lecteur d’empreintes digitales TouchID pour déverrouiller l’application.

Utilisation de la batterie

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iOS 8 permet finalement de mesurer la consommation de sa pile par ses différentes applications au cours des 24 dernières heures ou des 7 derniers jours.

Votre autonomie semble plus courte qu’à l’habitude? Cet outil (accessible par le menu Utilisation dans les paramètres généraux du téléphone) devrait permettre de trouver rapidement le coupable.

iOS et OS X, main dans la main

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Les différentes fonctions regroupées sous l’appellation Continuité intègrent finalement mieux iOS X et iOS, pour ceux qui possèdent à la fois une tablette ou un iPhone et un ordinateur Mac.

La liste des possibilités est assez longue. On peut, par exemple, recevoir un appel sur son Mac, et même commencer un travail sur un appareil et le poursuivre sur un autre, à condition d’utiliser la même application dans les deux cas.

Par exemple, une page web ouverte dans Safari sur son iPhone s’affiche automatiquement lorsque l’on passe sur son Mac, un courriel commencé sur son Mac peut être poursuivi sur son iPhone, un plan cherché sur un appareil s’affiche dans l’autre, etc.

Honnêtement, je n’ai pas souvent utilisé ces fonctionnalités, puisque je n’utilise pas toujours les mêmes applications et que je ne suis pas toujours sur celles d’Apple. J’utilise par exemple souvent Mail sur mon iPhone, mais moins sur un Mac, et je passe constamment de Safari à Chrome, tant sur OS X que sur iOS.

Une intégration m’a toutefois semblé pratique : la possibilité d’envoyer et de recevoir des messages texte – et non seulement des iMessages – sur son Mac. Mon téléphone n’est jamais bien loin, mais il est plus pratique d’écrire avec un véritable clavier que sur le petit écran de son iPhone.

Notons également que le service iCloud Drive, une sorte de concurrent à Dropbox, n’est pas une fonction de Continuité en tant que telle, mais qu’il s’agit quand même d’une bonne intégration entre iOS et OS X, puisque le partage de documents entre ses appareils se fait alors de lui-même.

Rien ne sert de courir…

Comme plusieurs le remarqueront sûrement, la plupart de ces nouveautés – à l’exception de quelques-unes, comme Continuité – ne sont pas uniques sur le marché. Le système Android permet aussi, par exemple, d’utiliser des claviers tiers, d’installer des applications qui interagissent entre elles et de consulter l’utilisation de sa pile.

Pour les utilisateurs iOS, il s’agit tout de même de nouveautés qui seront certainement appréciées, et qui ont été intégrées finement à iOS.

iOS 8 est offert avec les nouveaux iPhone 6 et iPhone 6 Plus, mais aussi comme mise à jour gratuite pour les propriétaires d’un iPhone 4S et des autres modèles plus récents, d’un iPad 2 et des autres tablettes plus récentes et d’un iPod touch de cinquième génération.

Maxime JohnsonEssayez OS X Yosemite dès jeudi

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 publié le 23 juillet 2014 à 9 h 00

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Les propriétaires d’un ordinateur Mac pourront essayer en primeur le nouveau système d’exploitation OS X Yosemite d’Apple dès demain, jeudi. Un million d’utilisateurs enregistrés sur une liste d’attente pourront bénéficier de l’offre, ceux qui tiennent absolument à faire partie du groupe devront donc s’inscrire rapidement.

OS X Yosemite est la prochaine version du système d’exploitation pour ordinateurs Mac d’Apple, qui remplacera OS X Mavericks plus tard cet automne.

Ce qu’il y a de nouveau
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OS X Yosemite offre de nombreuses nouveautés, réparties en quatre grandes catégories.

Interface : Le nouveau système d’exploitation d’Apple affiche une interface revue et corrigée, directement inspirée du système d’exploitation mobile iOS 7, avec de nouvelles icônes, une nouvelle police de caractères pour le système et des effets de translucidité dans les menus. L’amélioration par rapport à OS X Mavericks est évidente, surtout pour les propriétaires d’iPhone ou d’iPad déjà habitués à la nouvelle allure d’Apple.

Le centre de notifications a aussi eu droit à une refonte complète, avec une allure similaire au centre de notifications d’iOS et la possibilité d’y ajouter de petits widgets.

Applications : La plupart des applications d’Apple offertes avec le système d’exploitation ont aussi été revues. Le navigateur est notamment aminci et il gère mieux les onglets et les favoris, Mail permet d’attacher des fichiers volumineux à ses messages, et Messages se rapproche maintenant des autres applications de messagerie populaires, avec la possibilité, par exemple, de quitter une conversation, d’envoyer des fichiers audio et plus.

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Le Finder d’OS X a finalement droit pour sa part à iCloud Drive pour sauvegarder ses documents en ligne manuellement ou automatiquement à partir d’applications, un peu comme avec OneDrive de Microsoft. La nouvelle fonction facilite également le transfert de documents vers son appareil mobile.

Intégration avec iOS 8 : Apple améliore aussi son écosystème avec l’arrivée d’OS X Yosemite et d’iOS 8 à l’automne. Les Mac peuvent désormais interagir de beaucoup plus près avec les appareils mobiles d’Apple, afin, par exemple, d’envoyer un texto avec son ordinateur, et même de recevoir un appel téléphonique sur son Mac.

La fonction Handoff permet aussi de poursuivre le travail entamé sur un appareil et de le continuer automatiquement sur l’autre, que ce soit dans Mail, Safari, Pages, Numbers ou les autres logiciels d’Apple. Notons qu’il faut posséder une version bêta pour développeurs d’iOS 8 pour profiter de ces nouveautés avec la version bêta d’OS X Yosemite.

Nouveautés pour développeurs : Les utilisateurs ne pourront pas vraiment en profiter avec la version bêta publique, mais OS X offre également plusieurs nouveautés pour les développeurs, comme le nouveau langage de programmation Swift.

Comment s’enregistrer pour la version bêta publique
Ceux qui souhaitent essayer OS X Yosemite peuvent s’enregistrer sur une liste d’attente à cette adresse avec leur nom d’utilisateur Apple ID.

Apple devrait envoyer un lien de téléchargement au premier million d’utilisateurs inscrits dès jeudi 24 juillet.

Comme c’est normalement le cas avec un logiciel en version bêta, quelques bogues pourraient empêcher les applications de fonctionner correctement, il est donc recommandé d’installer le logiciel sur un ordinateur secondaire plutôt que sur son ordinateur principal.

La version courante d’OS X Yosemite sera offerte gratuitement à tous les utilisateurs Mac à l’automne.

Nadia SeraioccoApple renoue avec les monnaies virtuelles

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 publié le 4 juin 2014 à 11 h 17

140403_wwdc_2014La très attendue Apple worldwide developers conference a lieu cette semaine et plusieurs nouveautés ont déjà été dévoilées, dont l’arrivée d’iOS 8. En parallèle, un ajustement important aux conditions d’utilisation des développeurs Apple a été apporté : les transactions de monnaies virtuelles seront désormais autorisées.

Des monnaies virtuelles, mais approuvées par Apple

Il faut dire que toutes les barrières ne tombent pas d’un coup, car ce sont seulement les monnaies virtuelles qu’Apple aura approuvées, en accord avec les lois des territoires où les transactions auront lieu, qui seront acceptées. C’est un changement de cap majeur pour Apple qui avait supprimé de son AppStore, et ce, depuis des années, les applications permettant ce genre de transaction. Gliph, l’entreprise qui a créé l’application du même nom, a dû retirer la fonction de transfert de Bitcoin après sept mois de disponibilité. Selon les explications des développeurs, la fonction a été retirée parce que les monnaies virtuelles se trouvent dans une zone grise d’un point de vue légal et les risques sont trop grands.

Google avait pourtant dit oui bien avant

Jusqu’ici, la position d’Apple était complètement opposée à celle de Google qui autorise les échanges de monnaies virtuelles dans les applications offertes. Sur le blogue de Gliph, on résumait ainsi la situation : « Google autorise ces applications, car ils sont convaincus que la monnaie virtuelle deviendra légale. Apple ne les autorise pas, car ils sont convaincus du contraire ». Cela veut donc dire qu’Apple se rapproche de son compétiteur à ce sujet, bien qu’il reste encore à faire pour que les conditions et les exceptions soient clairement définies. Par exemple, on ne peut pas faire de liste exhaustive des monnaies virtuelles qui seront autorisées ou de celles qui ne le seront pas.

Faut-il rappeler que l’univers des monnaies virtuelles est en constante mutation et que de nouvelles devises semblent émerger, disparaître, pour parfois revenir sous une autre forme. Le site Bitcointalk (du nom de la célèbre devise virtuelle) en recense une quantité importante, dont la majorité sont des clones.

Avec les différentes controverses, notamment autour de transactions illicites en ligne, le combat pour les promoteurs de ces monnaies vise l’obtention d’une légitimité qui leur permettra d’être reconnues et acceptées. Cette légitimité passe entre autres par le soutien des géants des nouvelles technologies. Ce changement aux conditions d’Apple est donc une étape importante pour leur survie.

apple_googleLa guerre entre Apple et Google s’est trouvée un nouveau champ de bataille : le jeu vidéo. Selon le Wall Street Journal, les deux géants promettent une visibilité préférentielle aux développeurs qui offrent un produit en exclusivité sur leur plateforme. C’est le cas, par exemple, de Hitman Go pour iOS qu’a critiqué mon collègue Maxime Johnson, mais cette pratique devient, de plus en plus, un élément stratégique incontournable.

Le lucratif marché du jeu mobile

Ce n’est pas étonnant, car les jeux sont les applications les plus lucratives. Sur les 16 milliards dépensés l’an dernier pour des applications, 70 % proviendraient de jeux. Ceux offerts gratuitement au départ avec options d’achat rapporteraient encore plus. Les enjeux sont donc importants; il est question de dominer le marché. Pourtant, ni Apple ni Google n’offrent d’argent comptant, seulement des avantages marketing et promotionnels. Ce qui, tout de même, n’est pas négligeable dans un marché saturé. L’App Store recevrait près de 2000 soumissions de jeux par mois.

La guerre des consoles

Si le phénomène est nouveau pour le mobile, ce n’est pas le cas pour le jeu vidéo en général. La guerre des consoles, surtout à partir de la concurrence entre Nintendo et Sega dans les années 80, a toujours misé sur les jeux exclusifs pour vendre des consoles. À cela ce sont ajoutés, depuis, les médias sociaux, la compatibilité pour la lecture d’autres médias, etc., mais le nerf de la guerre a toujours été lié aux jeux. Selon Erik Kain de Forbes, c’est ce qui manque pour la génération actuelle de consoles : des jeux à la fois exclusifs et incontournables.

Cette situation est en train de changer à la faveur de Sony. Depuis le mois de février, avec Outlast du développeur montréalais Red Barrels, la PS4 offre une quantité impressionnante de titres exclusifs : 11 contre 1 seul pour la Xbox One au mois d’avril. En plus d’un prix d’entrée concurrentiel (100 $ de moins), c’est une autre raison expliquant pourquoi la PS4 domine les ventes. Une console de jeux, après tout, sert à jouer.

Mais bien que la vente de consoles mobiles soit écrasée par celle des jeux mobiles, Lewis Ward, un analyste de IDC, prétend que l’exclusivité des jeux n’est pas un critère dans le choix d’un appareil mobile. Après tout, ces appareils ont d’autres utilités (écoute de musique, photographie et, bien sûr, communication) qui l’emportent sur le jeu.