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Maxime JohnsonLG G4 : LG dévoile un téléphone en cuir

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 publié le 28 avril 2015 à 12 h 50

cuir

Après Samsung qui a abandonné le plastique pour le verre et le métal, c’est au tour de LG d’essayer des matériaux nobles pour son nouveau téléphone intelligent phare, le LG G4, qui sera vendu en juin avec un boîtier en cuir. Son autonomie et sa caméra devraient aussi être deux atouts importants pour se démarquer dans le marché concurrentiel des téléphones Android.

Design
g4 front 540

Le téléphone, dévoilé mardi matin dans une conférence de presse tenue simultanément dans cinq villes dans le monde, reprend l’allure de son prédécesseur, le LG G3, avec les mêmes boutons, non pas sur les côtés de l’écran comme c’est normalement le cas, mais à l’arrière du téléphone.

Chose assez rare, celui-ci est un peu plus épais que son prédécesseur. Il est d’ailleurs plus épais que plusieurs de ses concurrents, ce qui lui permet notamment d’avoir une bonne pile, remplaçable de surcroît. Il s’agit d’un compromis tout à fait acceptable, dont les autres fabricants devraient d’ailleurs s’inspirer.

Par ailleurs, le G4 est doté d’un grand écran légèrement recourbé de 5,5 pouces avec une résolution QHD (1440 par 2560 pixels), comme l’année dernière, alors que le G3 avait été l’un des premiers à proposer autre chose qu’un écran 1080p. Celui de cette année est toutefois un écran Quantum IPS, qui devrait offrir selon LG des couleurs plus riches et une meilleure luminosité.

Fait à noter, le cuir à l’arrière du téléphone est en fait posé sur un couvercle amovible, offert avec le téléphone, et non directement sur l’appareil. Ceux qui souhaitent revenir à un téléphone plus traditionnel pourront donc le faire sans problème (deux couvercles différents, un dans un mélange de plastique et de métal, et un en cuir, seront fournis à l’achat du téléphone). Seul le cuir noir sera offert au Canada au moment de la mise en vente du LG G4, mais d’autres couleurs devraient être proposées avec le temps.

Le cuir en question, qui semble d’une bonne qualité, en fait un téléphone particulièrement élégant et agréable à tenir entre les mains. Celui-ci devrait toutefois s’user avec le temps, prévient LG.

Caractéristiques
g4 ouvert 540

Pour le reste, le LG G4 offre les caractéristiques auxquelles on pourrait s’attendre avec un téléphone du genre, comme 3 Go de mémoire vive et une capacité interne de 32 Go (avec une fente pour carte microSD pour pouvoir en ajouter).

Le LG G4 est aussi doté d’une grande pile de 3000 mAh, qu’il est possible de remplacer. Cela pourrait permettre aux grands utilisateurs non seulement d’avoir deux piles sur eux en tout temps, mais aussi, et surtout, d’améliorer l’autonomie du téléphone dans quelques années lorsque celle-ci aura diminué en remplaçant sa pile vieillissante.

Seule surprise au tableau, le G4 est équipé d’un processeur à 6 cœurs Snapdragon 808, et non d’un processeur à 8 cœurs Snapdragon 810. Il ne faut pas s’attendre à ce que ce système sur puce moins puissant ait une réelle influence sur les performances du téléphone, mais c’est tout de même étonnant de la part d’une compagnie qui est pour le reste fermement ancrée dans une guerre de caractéristiques avec les autres fabricants de téléphones.

Caméra
g4 back 540

Cette guerre de caractéristiques se fait tout particulièrement sentir pour ce qui est la caméra du téléphone. Alors que l’excellente caméra du Samsung Galaxy S6 est dotée d’un objectif F1.9, celui du G4 est doté d’un objectif F1.8. De plus, la compagnie a déjà produit des publicités avec un photographe professionnel vantant l’importance d’une différence de F0.1 dans l’ouverture d’un objectif.

Coïncidence? Certainement pas.

Il faudra bien sûr essayer le téléphone dans la vie de tous les jours pour se faire une idée, mais pour l’instant, il semblerait que l’appareil photo du G4 soit à la hauteur, tout particulièrement lorsque l’éclairage est bas. L’appareil photo est aussi rapide, tant pour faire la mise au point automatique que pour prendre les photos.

Les photographes amateurs apprécieront quant à eux le mode manuel avancé de la caméra, qui permet notamment de prendre des photos en RAW pour les peaufiner sur un ordinateur par la suite.

Lancement du LG G4 au Canada
Le LG G4 sera lancé au Canada chez la plupart des détaillants en juin prochain, pour un prix qui n’a toujours pas été dévoilé.

Maxime JohnsonMise à l’essai du Moto E LTE (2015)

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 publié le 23 avril 2015 à 13 h 08

Moto e 2

Motorola est en train de se tailler une niche confortable comme fabricant de téléphones abordables, mais quand même d’une bonne qualité, grâce à ses gammes Moto E et Moto G. Le dernier appareil de la compagnie, le Moto E LTE (2015), veut s’adresser à ceux qui n’ont jamais possédé de téléphone intelligent jusqu’ici, et offre quand même un bon rapport qualité-prix.

Le Moto E LTE de deuxième génération reprend le même design que les autres téléphones de la compagnie, avec son format un peu arrondi. Contrairement aux téléphones plus chers de Motorola, celui-ci est toutefois tout en plastique, un compromis compréhensible, étant donné son prix de 150 $ sans entente. S’il est tout noir par défaut, son rebord peut être remplacé par un rebord d’une autre couleur, ou par un étui protecteur transparent.

Bonne durée de vie, bonnes performances
Moto e Back

Le Moto E LTE (2015) se démarque principalement par deux caractéristiques, qui sont quand même impressionnantes, vu son prix.

Son autonomie est tout d’abord irréprochable, généralement suffisante pour pratiquement deux journées d’utilisation. Dans le monde des téléphones intelligents, voilà qui est plutôt rare.

Le nouveau Moto E est aussi plutôt puissant. Sans rentrer dans les détails techniques qui n’intéresseront probablement pas le public cible de l’appareil, notons simplement que ses composantes internes n’ont rien à envier à celles de téléphones passablement plus chers. Vous n’aurez donc pas à attendre de longues secondes avant chaque opération, comme c’est parfois le cas avec les appareils aussi abordables.

On observe parfois quelques légers retards, mais c’est plutôt rare.

Son interface, conçue par Google directement, est quant à elle fluide et simple d’utilisation, et même ceux qui ne sont généralement pas à l’aise avec les nouvelles technologies pourront s’y retrouver après une courte période d’apprivoisement.

Une caméra qui tire l’appareil vers le bas
etui

Comme on pouvait s’en douter, plusieurs caractéristiques du téléphone laissent aussi à désirer.

Le principal défaut du nouveau Moto E est probablement son appareil photo, tout simplement médiocre. On ne s’attendait évidemment pas à ce que le Moto E rivalise avec le nouveau Samsung Galaxy S6 ou l’iPhone 6, mais des téléphones Android de milieu de gamme datant de plusieurs années parviennent à prendre de meilleures photos que celui-ci.

Il faut croire qu’il fallait bien donner une raison aux acheteurs d’aller voir du côté du Moto G, plus cher, également.

Notons que, contrairement au Moto E de première génération, celui de 2015 est aussi équipé d’une caméra frontale. L’utilisateur ne gagnera pas de concours de photos avec ses égoportraits, mais c’est quand même mieux que rien. L’appareil est aussi doté pour la première fois d’une connectivité LTE pour accéder à Internet plus rapidement.

Autre faiblesse pour les habitués, l’écran de 4,5 pouces avec une résolution de 540 par 960 pixels du Moto E est vraiment dépassé. Pour un nouvel utilisateur, par contre, surtout celui qui n’a pas l’intention de passer 10 heures par jour sur son téléphone, celui-ci devrait être convenable.

À 150 $ sans entente, le Moto E de nouvelle génération est probablement le meilleur téléphone pour ceux qui souhaitent s’équiper d’un premier téléphone intelligent sans trop investir. Ceux qui y prendront goût devraient toutefois venir assez rapidement au bout de ses limites.

Maxime JohnsonLes forces et les faiblesses du Samsung Galaxy S6

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 publié le 10 avril 2015 à 12 h 07

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Samsung lance aujourd’hui au Canada ses téléphones intelligents très attendus, Galaxy S6 et Galaxy S6 Edge, deux appareils qui devraient permettre à la compagnie de reprendre le terrain perdu après les ventes décevantes de son Galaxy S5 l’année dernière. Après avoir testé pendant près d’un mois ces téléphones, je vous présente leurs principales forces et faiblesses.

Forces

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Design
L’amélioration la plus marquante du Samsung Galaxy S6 est aussi celle qui devrait avoir le plus grand effet sur les ventes : son design.

Le téléphone, qui délaisse finalement le plastique de ses prédécesseurs pour du verre et du métal, a bien plus fière allure que le Galaxy S5, tout particulièrement la variante Galaxy S6 Edge, avec son écran recourbé.

Appareil photo
Si le nouveau design est ce que l’on remarque en premier dans le Galaxy S6, son appareil photo est, pour sa part, son amélioration la plus importante.

L’appareil photo est rapide, ses clichés de jour sont clairs, précis et ont une bonne profondeur de champ. La nuit, les couleurs manquent parfois un peu de justesse, mais par rapport au Galaxy S5 – et à tous les autres téléphones Android sur le marché –, l’appareil photo du Galaxy S6 est tout simplement saisissant.

Puissance
Samsung délaisse cette année son fournisseur Qualcomm pour équiper son téléphone de son propre système sur puce, Exynos 7420. Non seulement ce processeur à 8 coeurs est puissant, mais il consomme aussi peu, grâce à une gravure en 14 nm, une première pour un processeur mobile.

Notons que certains jeux vidéo pourraient toutefois sembler plus rapides sur d’autres téléphones que sur le Samsung Galaxy S6, parce que la très haute résolution de l’écran de l’appareil demande à elle seule une bonne partie de la puissance graphique de l’Exynos 7420.

Écran
L’écran de 5,1 pouces du Samsung Galaxy S6 dispose d’une résolution de 1440 par 2560 pixels, ce qui lui confère la plus haute densité sur le marché. Est-ce trop élevé? Oui.

Toutefois, bien qu’une résolution moindre aurait été suffisante, en plus d’être moins exigeante sur le système, l’écran est sans aucun doute l’un des plus jolis, comparé aux autres appareils sur le marché, avec des couleurs vives, de bonnes luminosités maximales et minimales et une précision inégalée.

Lecteurs d’empreintes digitales
Le lecteur d’empreintes digitales du Samsung Galaxy S6 est plus rapide et plus précis que celui du Galaxy S5. Sa vitesse est toutefois variable de fois en fois, pour une raison qui est assez difficile à expliquer. Mais, comme c’est au moins plus rapide que d’entrer un mot de passe à la main, cela en fait, finalement, un ajout utile.

Recharge sans fil
Parmi les autres forces plus mineures du Samsung Galaxy S6, notons tout particulièrement l’intégration de la recharge sans fil directement dans le téléphone. Il suffit de le poser sur un appareil compatible pour recharger la pile. Il faut toutefois acheter un chargeur sans fil séparément pour pouvoir en profiter.

La lente généralisation de la recharge sans fil – IKEA devrait, par exemple, lancer des lampes et des tables offrant la recharge sans fil au mois d’août 2015 au Canada – pourrait toutefois bien faire de cette fonctionnalité l’une de ses forces plus importantes à long terme.

Faiblesses

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Pile et autonomie
L’autonomie du Samsung Galaxy S6 laisse un peu à désirer. Si le téléphone est généralement bien au-dessus de la moyenne, ce n’est pas le cas de sa pile, suffisante pour passer au travers d’une journée normale, mais à peine lorsque la journée est plus chargée.

Et comme il n’est plus possible de remplacer la pile du S6, son autonomie pourrait être de plus en plus problématique à mesure le que temps passera et que l’efficacité de cette dernière diminuera.

Le prix du Galaxy S6 Edge
Le Samsung Galaxy S6 est vendu à un prix normal pour un produit phare, et coûte quand même 100 $ de moins que l’iPhone 6, depuis qu’Apple a récemment revu ses prix à la hausse. Malheureusement, le Galaxy S6 Edge, lui, est plutôt cher, à 350 $ avec une entente.

Par ailleurs, sachant qu’il n’offre que des avantages esthétiques par rapport au Galaxy S6, il sera difficile de justifier cette dépense de plus. Dommage, car son design le démarque clairement du lot.

Interface logicielle
Samsung a, encore une fois, amélioré son interface logicielle cette année, notamment en rendant cette dernière plus subtile qu’auparavant et en permettant à l’utilisateur d’enlever certaines applications de la compagnie.

Malgré tout, les inconvénients de l’interface par rapport à la version régulière d’Android 5.0 Lollipop (comme un dédoublement de nombreuses applications) demeurent plus importants que ses avantages (l’appareil photo amélioré, par exemple).

Pas de carte mémoire
Pour la première fois, le téléphone phare de Samsung n’intègre pas de fente pour carte mémoire. Le problème est toutefois en grande partie compensé par le passage de sa capacité minimale de 16 à 32 Go, une quantité qui devrait être suffisante pour la majorité des utilisateurs.

N’empêche, l’absence de cette fente forcera toutefois ceux qui ont besoin d’une grande capacité à investir plus d’argent qu’auparavant en optant pour un modèle de Galaxy S6 plus cher plutôt qu’en achetant une carte mémoire abordable.

La perte de l’imperméabilité
Si la perte de la pile remplaçable et de la fente pour la carte mémoire ont fait beaucoup de bruit, celle de l’imperméabilité cause moins d’émoi chez les amateurs d’Android. Il s’agit toutefois plus d’un pas en arrière que d’une faiblesse proprement dite.

Haut-parleur
Le haut-parleur du Samsung Galaxy S6 est plutôt décevant. Il a un son puissant, mais qui manque vraiment de richesse, surtout lorsque le volume est élevé et qu’on le compare à celui de l’iPhone 6. Il s’agit toutefois ici d’un détail qui ne sera certainement pas un problème pour beaucoup de gens.

Le fait que ce haut-parleur est l’une des faiblesses du Samsung Galaxy S6 est, en fait, probablement une preuve que celui-ci est, somme toute, un téléphone particulièrement réussi.

Maxime JohnsonEssai du Samsung Galaxy Note Edge : meilleur que prévu

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 publié le 30 janvier 2015 à 12 h 00

galaxy note edge

Mes attentes n’étaient pas très élevées par rapport au nouveau Galaxy Note Edge, un grand téléphone doté d’un écran courbé que Samsung prévoit lancer prochainement au Canada. Après quelques semaines d’utilisation, je suis toutefois plus emballé que ce à quoi je m’attendais. Si le curieux rebord du Galaxy Note Edge n’est pas suffisamment intéressant pour causer de grands remous dans l’industrie, on doit tout de même apprécier l’audace du fabricant dans ce marché où la précaution est généralement à l’honneur.

Un Galaxy Note 4, courbé
Le Samsung Galaxy Note Edge est une version modifiée du Galaxy Note 4, le populaire téléphone grand format de Samsung.

Le Note Edge est donc un appareil haut de gamme, avec par exemple un processeur à  Snapdragon  805, 3 Go de mémoire vive et une capacité minimale de 32 Go avec une fente pour carte SD. Tout comme le Galaxy Note 4, il est aussi équipé d’un stylet actif, le S Pen, pratique notamment pour prendre des notes manuscrites.

La principale nouveauté du Note Edge, pratiquement la seule en fait, est toutefois son écran recourbé d’un côté, qui permet d’accéder à un menu latéral supplémentaire.

Cette barre latérale peut, par exemple, être un menu de raccourcis, des applications indépendantes (comme un jeu de mémoire), un bandeau qui affiche de l’information en permanence comme les mots-clics à la mode sur Twitter ou une interface agrandie pour certaines applications.

Dans le logiciel pour prendre des photos, par exemple, la partie recourbée de l’écran affiche le déclencheur de la caméra, ce qui permet de prendre une photo comme on le ferait normalement, sur le haut de cadre de l’appareil, mais aussi de désengorger l’interface.

À quoi ça sert?
galaxy note edge courbe

Une grande question demeure toutefois : est-ce que cet écran est vraiment utile?

Oui et non.

Selon Samsung, l’écran recourbé du Note Edge améliore la productivité de l’appareil (on peut, par exemple, lire ses messages textes sans sortir d’une application). Dans les faits, il s’agit là d’un argument un peu tiré par les cheveux, et les microsecondes économisées ici et là n’affecteront certainement pas votre productivité d’une façon importante.

Le menu latéral est toutefois assez pratique. J’ai adoré lancer des applications à partir de ce menu avec mon pouce, beaucoup plus qu’avec les raccourcis au bas de l’écran, où ils sont généralement accessibles.

Lorsque le téléphone est branché et posé sur une table de chevet la nuit, la barre affiche aussi une horloge, ce qui est quand même une bonne idée.

Les avantages de l’écran courbé du Galaxy Note Edge sont trop minimes pour être vraiment significatifs, mais ils sont quand même présents, et dans certains cas appréciés.

Un peu plus que ce à quoi je m’attendais, du moins.

Aucun accrochage
La grande surprise avec le Galaxy Note Edge est qu’on n’accroche jamais par erreur les boutons sur le menu latéral.

Jamais, en plusieurs semaines, n’ai-je lancé une application sans le vouloir, ou ouvert un menu par erreur, même avec mon pouce placé directement sur la courbe de l’écran.

Bien honnêtement, je m’attendais que ce problème soit plus important que les avantages de l’écran recourbé, mais il n’en est rien. Le seul défaut de la courbe est de contribuer à ce que l’appareil soit un peu plus large que le Galaxy Note 4, qui était pourtant déjà assez imposant.

Un bon téléphone Android
galaxy note edge back

Pour le reste, le Galaxy Note Edge est un bon téléphone Android, qui a déjà fait ses preuves.

On aime notamment ses caractéristiques performantes, et la version de Samsung du système d’exploitation Android (Android 4.4 seulement pour l’instant) s’est considérablement améliorée avec le temps, étant désormais un peu plus subtile qu’auparavant, avec ses 1000 fonctionnalités cachées par défaut et ses applications mobiles pouvant être installées au besoin seulement.

Pour les amoureux de gadgets
Si Samsung a déjà créé à elle seule de nouvelles catégories de téléphones, tout particulièrement les grandes « phablettes » avec son premier Galaxy Note, on peut douter que ce sera le cas cette fois-ci.

Même si l’écran recourbé offre moins de désavantages que prévu, ses avantages sont beaucoup trop insignifiants pour réellement avoir des effets sur le marché.

Lorsqu’il sera lancé au Canada, le 18 février, le Galaxy Note Edge devrait surtout intéresser les amateurs de gadgets, ceux qui changent régulièrement de téléphone intelligent et qui aiment posséder les dernières nouveautés.

Son succès pourrait toutefois être influencé par son prix d’achat assez élevé, soit 400 $ avec une entente de deux ans chez Bell et Rogers.

Maxime JohnsonLes meilleurs jeux pour tablettes en 2014

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 publié le 23 décembre 2014 à 13 h 02

Si 2014 a été une année avec plusieurs déceptions dans l’univers des jeux vidéo pour consoles, ceux qui aiment jouer sur une tablette ont été plutôt choyés, avec plusieurs excellents titres compatibles autant sur l’iPad que sur les appareils Android. Voici, sans aucun ordre précis, cinq jeux en français à essayer pendant les Fêtes.

Monument Valley (Android, iOS)
monument valley

Un jeu de « casse-tête architectural » qui se démarque par son graphisme exceptionnel, inspiré par le style de l’artiste néerlandais M. C. Escher. On y déplace le personnage Ida d’un bout à l’autre des superbes tableaux en bougeant différentes pièces d’un édifice impossible, où des illusions d’optique cachent généralement la clé du problème. Un peu court, mais vaut tout de même largement son prix, 3,99 $ (avec achats intégrés).

The Banner Saga (Android, iOS)
banner saga

Un jeu de rôle stratégique qui permet d’incarner 25 personnages différents dans un univers fantastique inspiré de la mythologie scandinave. Contrairement à ce qu’on trouve dans la plupart des jeux, les décisions du joueur et ses combats ont ici un réel impact sur la suite de l’aventure. Les dessins en 2D et l’excellente trame sonore ont aussi aidé le jeu à se démarquer cette année. The Banner Saga est relativement cher pour un jeu mobile, à 9,99 $, mais il faut compter une bonne dizaine d’heures pour le terminer.

Hearthstone : Heroes of Warcraft (Android, iOS)
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Jeu de cartes à collectionner un peu moins accessible que les autres titres au sommet du palmarès de 2014, Heartstone s’inspire du jeu Magic : The Gathering, mais cette version numérique uniquement est plus facile, et les parties sont plus rapides. Le jeu est gratuit avec des achats intégrés, mais il est facile de s’amuser pendant des mois sans y dépenser un seul sou. Ceux qui passeront outre leurs préjugés seront grandement récompensés.

Threes (Android, iOS)
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Rassemblez les chiffres identiques afin de les combiner et de créer de l’espace pour les nouvelles tuiles qui s’ajoutent sur la grille à tous les coups. Un excellent puzzle mathématique, avec une ambiance sonore amusante, un bon niveau de difficulté, une longue durée de vie et un prix d’achat de 2,99 $ sans aucun achat intégré par la suite. L’un des meilleurs jeux de 2014, qui a malheureusement été victime d’une injustice puisque des dizaines de clones de celui-ci sont apparus quelques semaines seulement après son lancement. Notons que Threes n’est pas offert en français, mais qu’il n’est pas nécessaire de connaître l’anglais pour y jouer.

Hitman Go (Android, iOS)
hitman go

Une belle surprise cette année : un jeu de tir à la première personne a été transformé avec brio en un jeu de table où l’on doit bouger intelligemment des pièces pour atteindre sa cible sans se faire attraper par les gardes de sécurité. On aime particulièrement le design du jeu, qui donne l’impression que chaque tableau est une véritable maquette. On y joue et rejoue. Vendu 4,99 $ avec des achats intégrés, qui ne sont toutefois pas nécessaires pour compléter le jeu.

Et un peu plus…
La liste présentée ici est évidemment loin d’être complète. Ceux qui maîtrisent l’anglais devraient aussi essayer l’excellent jeu 80 Days, basé sur Le tour du monde en 80 jours de Jules Verne. Sur iOS seulement, le jeu de réflexion narrative Framed vaut aussi le détour.