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Catherine MathysGoogle Photos est-il raciste?

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 publié le 3 juillet 2015 à 10 h 18

C’est là qu’on voit que la reconnaissance faciale n’en est qu’à ses balbutiements, comme le démontre cet incident avec Google Photos.

Dimanche dernier, un jeune homme de Brooklyn, Jacky Alciné, téléverse des photos dans la plateforme photo fraîchement dévoilée de Google. Parmi les fonctions offertes, on trouve celle qui permet de classer les photos selon leur contenu. C’est plutôt pratique pour trier vos photos selon les lieux ou les gens qu’on y trouve. Par exemple, toutes les photos de votre chien ou du Stade olympique peuvent être regroupées. C’est très chouette comme option, sauf quand une erreur grossière se glisse dans la catégorisation des photos.

Alciné

En regardant ses photos, le jeune Américain a remarqué que celles qu’il avait prises avec une amie avaient été classées sous la rubrique « Gorilles ». À l’évidence, Google Photos ne semble pas reconnaître les personnes noires. On peut facilement comprendre son indignation. Alciné a décidé de dénoncer la situation sur Twitter.

Google n’a pas tardé à répondre et à exprimer son malaise devant l’incident en mentionnant que son équipe tentait de remédier au problème, notamment en retirant la catégorie « Gorille ». Cela dit, il semble que le problème n’ait pas été réglé du premier coup. Google chercherait une solution à plus long terme pour s’assurer d’une catégorisation plus méticuleuse des personnes, et en particulier des personnes à la peau foncée.

La complexité de la reconnaissance faciale

Ce n’est pas la première fois que Google Photos commet des erreurs de catégorisation. Bien que ce ne soit pas aussi grave, le service confondait les chiens et les chevaux en mai dernier.

Ce qu’il faut savoir, c’est que la fonction ne peut s’améliorer qu’à l’interne, puisque les utilisateurs ne peuvent pas changer eux-mêmes le titre d’une catégorie faussement attribuée. Ainsi, ce genre de situation risque de se reproduire plus d’une fois.

Cet article du Figaro rappelle que la machine a besoin d’être soumise à un très grand nombre de photos pour y repérer des caractéristiques spécifiques. Est-ce possible que les tests du système de Google aient été faits avec davantage de photos de personnes blanches, plutôt que d’autres origines? Ça nous rappelle que la Silicon Valley n’est pas championne dans la diversité de ses employés. On vient peut-être d’en voir une conséquence tangible.

Technologie et diversité ethnique

L’article du Figaro mentionne que, dans les années 70, le réalisateur Jean Luc Godard s’était plaint que les pellicules développées par Kodak étaient « racistes ». En effet, elles ne rendaient pas la couleur exacte de la peau des personnes noires parce qu’elles avaient été développées en fonction de l’image d’une femme blanche. Kodak a fini par modifier ses produits, mais avec le développement de nouvelles technologies, le problème n’est pas disparu, au contraire.

En 2009, HP avait été forcé de présenter ses excuses après avoir développé une webcam qui ne détectait pas les personnes noires. Nikon a aussi vécu le même genre de situation avec un de ses appareils photo intelligents qui affichait le message d’avertissement « avez-vous cligné des yeux? » quand il prenait en photo des personnes asiatiques. Pas chic chic.

L’une des solutions avancées par plusieurs entreprises réside dans le deep-learning : la machine emmagasine des données qui lui permettent, en quelque sorte, de prendre des décisions par elle-même. Plus elle sera exposée à une diversité de situations, plus elle apprendra à mieux les reconnaître. Des outils de reconnaissance faciale, mais aussi de traduction et de reconnaissance vocale sont développés dans cette optique.

 

flickr all

Il aura fallu deux refontes importantes en deux ans, mais Yahoo est finalement arrivé à redonner un peu de vie à Flickr et même à en faire l’un des meilleurs services en ligne pour stocker ses photos, au point où ce journaliste techno a choisi d’y téléverser pour de bon toute sa photothèque au cours des derniers jours. Voici pourquoi.

Raison 1 : 1000 Go d’espace gratuit
Lors de la dernière mise à jour importante de Flickr il y a deux ans, le service a augmenté la capacité accessible gratuitement par tous les utilisateurs à 1000 Go. Deux ans plus tard, Flickr est toujours loin devant ses principaux concurrents par rapport à l’espace gratuit offert à ceux qui souhaitent conserver en ligne une copie de leurs clichés numériques.

Certains services offrent un espace illimité, mais généralement avec quelques conditions inacceptables, comme la diminution automatique de la dimension de toutes les photos. Ce n’est pas le cas ici.

Raison 2 : la possibilité de télécharger toutes ses photos facilement
Yahoo a finalement ajouté la semaine dernière une fonction qui manquait cruellement à son Flickr, surtout pour ceux qui l’utilisaient comme un service de sauvegarde en ligne : la possibilité de télécharger en un seul clic toutes ses photos.

Un disque dur qui rend l’âme n’est donc plus aussi catastrophique qu’auparavant. Jusqu’ici, il fallait télécharger chacune de ses photos manuellement si un pépin du genre survenait.

Raison 3 : le téléversement automatique depuis son ordinateur et son téléphone
flickr uploader

Flickr a lancé la semaine dernière un nouvel outil, Uploadr, qui permet de téléverser automatiquement le contenu de certains dossiers sur son ordinateur vers son compte Flickr. Le logiciel est simple, et fonctionne autant sur Mac que sur PC. Avec l’application mobile qui supporte aussi cette fonctionnalité, toutes les photos sont donc sauvegardées automatiquement sur le web.

Notons toutefois que plusieurs autres services offrent aussi une fonctionnalité du genre.

Raison 4 : l’interface web améliorée
flickr camera roll

En plus de mettre à jour son application mobile et de lancer un logiciel pour ordinateur, Flickr a aussi mis à jour son site web la semaine dernière. Tout ce qui était présent auparavant l’est toujours, mais un nouvel onglet est maintenant accessible, Pellicule, qui affiche ses photos en ordre chronologique inversé, un peu comme sur un téléphone intelligent.

En plus d’afficher les photos selon la date d’enregistrement, il est aussi possible d’activer la fonction « vue magique », où les photos sont présentées en fonction du contenu. La reconnaissance d’image de Yahoo classe alors les clichés de nourriture ensemble, les portraits ensemble, les vues de la ville, les immeubles, les voitures, les chiens, etc.

Raison 5 : les fonctions sociales en second plan
Flickr a toujours été un site avant tout social, pour publier ses photos et rejoindre des communautés. La dernière refonte du service met toutefois un peu plus les propres photos de l’utilisateur de l’avant, et non celles des autres. D’ailleurs, toutes les images téléversées sont privées par défaut.

Ce qu’il reste à améliorer
Le service gratuit de Flickr est désormais suffisamment convenable pour que l’utilisateur moyen l’adopte pour de bon. Certaines facettes pourraient toutefois encore être améliorées.

En 2015, un album photo numérique moyen contient aussi des vidéos. Malheureusement, Flickr ne gère toujours pas ces fichiers, ce qui est problématique pour ceux qui souhaitent unir toute leur collection au même endroit. Mise à jour: il semble que ce ne soit finalement que l’outil de téléversement Uploadr qui ne prenne pas en charge les vidéos, ce qui est un problème en soi, mais beaucoup moindre.

L’application Uploadr est aussi un peu trop simple. Il aurait été intéressant de pouvoir contrôler manuellement certains paramètres du téléversement, comme la vitesse et la capacité maximale téléversée par mois. Ceux qui ont une grande collection et qui ne sont pas dotés d’un forfait Internet illimité devront d’ailleurs faire très attention lors de leur téléversement initial.

Si Flickr est désormais un excellent service gratuit, celui-ci s’est fait dépasser par d’autres en ce qui a trait aux caractéristiques pour les photographes professionnels. Pour 25 $ par année, 500px offre par exemple une capacité illimitée et même la possibilité de vendre des photos. L’offre payante de Flickr est beaucoup plus limitée, puisqu’elle ne fait qu’enlever les publicités pour 50 $ par année.

Pour les gens normaux, l’offre de Flickr est toutefois amplement suffisante, et devrait convenir à ceux qui recherchent un service pour classer leurs photos, pour préserver une copie de sauvegarde ou pour accéder à sa collection de n’importe où.

Martin LessardOù finiront vos photos de vacances?

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 publié le 27 juin 2014 à 10 h 11

C’est le début de la saison des photos de vacances. Probablement, comme beaucoup de gens, vous choisirez de prendre vos photos avec votre téléphone portable.

Si vous êtes comme moi, vos photos finiront par traîner un peu partout. Dans mon cas, je suis même en train d’en perdre la trace.

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Bien sûr, j’ai une place sur mon disque dur où je les garde en sécurité, mais  je ne les regarde jamais, et après quelques mois, ces noms de fichiers à numéro ne me disent plus rien.

J’en ai aussi une copie de sécurité (du moins, je crois).

Mais, maintenant que j’y pense, mon cellulaire les pousse aussi automatiquement vers Dropbox. Et aussi vers iCloud (je suis sur iOS). Ah, oui! J’utilise aussi Crashplan, un service de copie de sécurité en ligne. Donc, des copies de mes photos sont quelque part sur un serveur.

Oh! J’en ai quelques-unes aussi que j’ai textées. Celles-là, je ne sais pas où elles sont dans l’univers numérique.

Il y a aussi celles que j’ai déposées sur Facebook ou Twitter. Quant à celles déposées sur Snapchat, on me promet qu’elles ont été effacées.

Et les plus anciennes photos se trouvent sur mon ancien ordi et sur quelques vieux CD-ROM.

Bref, c’est la galère.

Des poses et des flux

Nous publions tellement de photos, car leur coût de production a énormément baissé depuis plusieurs années que nous en produisons plus que ce que nous sommes véritablement capables de gérer.

Le coût de gestion devient, en comparaison, prohibitif. Qui va passer ses soirées à renommer, à identifier et à trier ses photos, sachant que demain, une autre vague de photos va déferler?

Alors, quand des outils comme Facebook (en ligne) ou iPhoto (sur Mac) vous proposent de trier, d’archiver et d’identifier l’origine de vos photos (ah, vous ne le saviez peut-être pas, mais si vous ne désactivez pas la géolocalisation, toutes vos photos se retrouvent localisées à l’endroit où vous les avez prises!), alors quand, dis-je, des outils vous proposent de simplifier la gestion de ces souvenirs, c’est difficile de refuser. À la longue, on tombe tous un jour ou l’autre sous leur emprise…

Quand le coût de production était élevé, la rareté des bonnes photos faisait en sorte que nous les conservions précieusement. La propriété, la possession, était le garant de sa valeur.

Aujourd’hui, dans la surabondance, la valeur d’une photo est dans sa diffusion. À quoi peut bien servir ce beau coucher de soleil sur la plage (en fait, ces 100 beaux couchers de soleil sur la plage) si personne ne le voit?

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On ne prend plus des photos pour les garder, mais pour les envoyer tout de suite à ses amis.

En fait, on a laissé à nos outils le soin de faire la collecte de nos souvenirs pour les présenter eux-mêmes aux autres. Car nous sommes trop occupés à en produire d’autres.

photowall-iosHuit mois après nos voisins américains, nous avons maintenant accès à la clé Chromecast de Google au Canada. À sa sortie initiale, Maxime Johnson déplorait le manque d’applications compatibles avec cet appareil : il n’y avait alors que Netflix, YouTube et Google Play. Mais Google étant Google, depuis, d’autres services, dont Pandora, HBO Go et Vevo se sont ajoutés à l’offre et d’autres façons d’utiliser ce module dans les mois à venir. À preuve, l’application gratuite Photowall, qui vient de voir le jour sur iOS.

Photowall : pour créer une galerie photo collaborative sur son téléviseur

Le concept est fort simple. Un utilisateur lance une galerie Photowall sur une télévision à laquelle d’autres s’inscrivent. Tous peuvent ensuite y envoyer des photos qui seront diffusées sur celle-ci. Photowall permet également d’apporter des ajustements : recadrer, ou dessiner sur la photo. Une fois la session terminée, une vidéo YouTube de la galerie est envoyée sur le compte du créateur de la galerie et peut être publiée sur les réseaux sociaux par tous les participants.

Quelques problèmes techniques nuisent cependant à l’utilisation. Après avoir détecté Chromecast (ce qui fonctionne seulement une fois sur deux), Photowall demande une authentification pour s’assurer qu’on est bien un être humain. Celle-ci passe par une connexion à son compte Google. À ce moment, on sort de l’appli et on est dirigé vers son navigateur (au choix) et doit accepter une série de conditions. Sur une dizaine de tentatives, sept se sont soldées par une erreur interne 500. Avec un peu de patience, on a donc fini par y arriver. Ensuite, les autres participants n’ont qu’à suivre l’URL et à entrer le mot de passe indiqué à l’écran.

Le concept de Photowall laisse présager des possibilités intéressantes pour des événements interactifs, des installations vidéo ou, tout simplement, des fêtes entre amis. Ce serait un excellent moyen de s’assurer que la Chromecast serve à autre chose qu’à encourager des partys YouTube (qui sont en fait à proscrire).

Un nouveau rôle pour le grand écran de la maison

L’aspect social qu’introduit la Chromecast détourne la télévision de son rôle premier et, de ce fait, soulève quelques questions quant à l’avenir de cette dernière. Si la Chromecast ne risque pas de faire disparaître sa fonction première, il faut dire que son rôle de plateforme pour différents éléments évolue lentement. Il y a 30 ans, on y branchait une console de jeu Atari, un lecteur VHS et une antenne. Maintenant, on ne compte plus les modules ajoutés : Illico, Chromecast, AppleTV, nombreuses consoles de jeux, lecteur Blu-ray, etc. La télévision a maintenant un rôle de relais. Bien qu’il y ait quelques initiatives pour des télévisions intelligentes, notamment les téléviseurs WebOS, la plupart des options qui vont au-delà de la transmission d’images et de son sont développées par de tierces parties. Quand la télévision essaie d’être plus qu’un écran, le succès est rarement au rendez-vous.

L’arrivée d’un écran unique qui intégrerait toutes ces fonctionnalités n’est donc pas pour aujourd’hui. Cela exigerait une plus grande implication des compagnies telles que Google et Apple.

Dans le cas de ce dernier, Iwatani Kane rapporte dans son livre très controversé Haunted Empire que Steve Jobs aurait dit ne jamais vouloir lancer une télévision Apple. À cela, deux raisons très simples : la marge de profit est trop mince et il n’y a pas assez de roulement. Beaucoup de doutes et de rumeurs entourent cette affirmation, mais elle met en évidence l’état actuel du petit écran. Chacun l’utilise à sa façon, personnalisant son utilisation avec des modules qu’il ajoute.

Autres utilisations pratiques de la Chromecast

Avec Chromecast, on peut aussi diffuser directement à partir du navigateur web de son ordinateur (cette option n’est malheureusement pas compatible avec un appareil mobile). On met en plein écran la vidéo que l’on désire regarder sur Google Chrome, et le tour est joué. Avec un prix de 39 $ à 44,95 $, selon le vendeur, il s’agit d’une solution abordable de lecture en continu sur votre télévision.

Le test vidéo de l’application Photowall

Google trilogy, ou Trilogie Google, est une oeuvre d’Emilio Vavarella inspirée par le rapport entre les humains, la technologie, le pouvoir et les erreurs inévitables de cette rencontre. Vavarella s’est appliqué à répertorier les images de Google Street View dont la captation a connu quelques ratés. Est-ce que la machine a créé des oeuvres ou est-ce que l’art est dans l’oeil de l’artiste?

La trilogie des erreurs, ou des perceptions revisitées

Dans le premier volet, intitulé Report a problem (« Signalez un problème »), l’artiste a réuni 100 photos numériques qui montrent des paysages tantôt recolorés par les effets du numérique, tantôt déformés par une erreur poétique. On pourrait croire que ces effets sont planifiés et conçus dans un but artistique, mais il n’en est rien.

Reportaproblem

Dans le volet Michele’s story, Vavarella raconte en un panoptique de 100 images le parcours d’un homme paralysé et souffrant de pertes de mémoire après un accident. Grâce aux images d’accidents tirées de Google street view, l’artiste recrée un fragment à la fois de ce qui pourrait être l’histoire de Michele. Il explore donc ici le rapport à la mémoire, ainsi que les archives numériques qui se constituent souvent à l’insu des personnes sur les photos captées.

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Le dernier volet, The driver and the cameras, analyse la subjectivité derrière la caméra, soit le conducteur qui patrouille les rues pour capter les différentes photos qui serviront à Google street view. La série compte 11 impressions sur des plaques en aluminium de forme ronde. Emilio Vavarella explique que pour la mise en ligne, Google exige que les visages des personnes photographiées soient recouverts d’un flou pour éviter qu’on puisse les identifier. Les photographes-patrouilleurs, eux, apparaissent parfois par erreur dans une photo, montrant ainsi l’envers du décor et faisant ressortir l’action humaine qui sous-tend le processus de documentation de Google.

Drivers

Au final, le travail de Vavarella fait réfléchir sur l’esthétique de l’erreur, mais aussi sur l’action humaine dans un contexte de contrôle social, alors que nos faits et gestes sont de plus en plus captés et archivés numériquement par ces caméras présentes un peu partout dans l’espace urbain.