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Maxime JohnsonTest de Mario Kart 8 : formule « e »

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 publié le 3 juin 2014 à 10 h 22

mario kart 8

Nintendo a lancé la semaine dernière la huitième version de sa série à succès Mario Kart, qui séduit les amateurs de Mario, Peach, Bowser et cie depuis plus de 20 ans maintenant. Est-ce que la magie continue d’opérer sur une console moderne? Absolument.

Mario Kart 8 pour Wii U est ce que l’on pourrait appeler une formule « e », pour formule « éprouvée ». Malgré quelques modifications et améliorations, il s’agit principalement du même jeu que l’on trouve sur toutes les consoles de la compagnie japonaise depuis le Super Nintendo.

Mario Kart est un jeu de course amusant, où les personnages de l’univers Nintendo doivent non seulement se battre de vitesse, mais aussi s’attaquer à l’aide d’objets comme des carapaces de tortue et des plantes carnivores que l’on trouve à différents endroits sur le terrain. Pour ceux qui n’y ont jamais joué, on est très loin des simulateurs de courses modernes, et l’ambiance bon enfant l’emporte sur le réalisme (qui est en fait carrément absent de Mario Kart).

Quelques nouveautés
Les nouveautés de Mario Kart 8 sont relativement mineures. Nintendo marche après tout sur une ligne très mince, où l’entreprise doit offrir quelque chose de plus qu’avec toutes les dernières versions du jeu, mais où elle ne doit surtout pas briser une formule gagnante.

Les changements apportés à Mario Kart 8 sont donc rares, et c’est probablement une bonne chose, puisque ceux-ci ne sont pas tous réussis.

Le mode bataille, où les joueurs ne doivent plus faire la course à toute vitesse, mais plutôt s’attaquer les uns les autres, est par exemple beaucoup moins intéressant qu’auparavant. Les arènes des premières versions de Mario Kart ont été remplacées par les pistes de course normales, et l’on passe trop souvent le plus clair de son temps à chercher ses adversaires plutôt qu’à les attaquer.

D’autres nouveautés touchent heureusement la cible. Les quelques éléments qui ont été ajoutés — comme une grosse plante carnivore — sont amusants, et certaines modifications aux mécaniques du jeu sont intéressantes, surtout en ce qui a trait au temps réduit qu’il faut maintenant attendre lorsque l’on tombe de la piste.

mario kart anti

La plus grande nouveauté est toutefois le mode antigravité, qui permet à Mario Kart d’offrir des trajets des plus originaux, où la piste peut carrément monter dans les airs et nous faire rouler à l’envers. Notons qu’en mode antigravité, on obtient une poussée de vitesse lorsque l’on fonce dans ses adversaires, ce qui rend parfois le jeu plus près des autos tamponneuses que du karting.

Le mode antigravité ne change pas forcément la donne, mais il a permis aux concepteurs du jeu d’offrir 16 nouvelles pistes des plus variées, en plus des 16 pistes rétro qui ont été mises au goût du jour.

Un jeu multijoueur avant tout
Comme toujours, c’est en mode multijoueur que Mario Kart se distingue vraiment.

Lorsque quatre joueurs s’affrontent dans un même salon, les attaques à coup de carapaces de tortue deviennent personnelles, et les remontées spectaculaires de la dernière place à la première dans les derniers instants du jeu créent certainement de l’ambiance.

Oui, Mario Kart 8 est amusant lorsque l’on affronte seul l’intelligence artificielle du jeu, ou lorsque l’on affronte jusqu’à 12 joueurs en ligne, mais rares sont les titres qui peuvent rassembler avec autant de brio plusieurs personnes dans un salon, qu’elles soient novices ou expérimentées.

Un jeu pour tous les propriétaires de Wii U
Mario Kart 8 est un jeu qui devrait intéresser pratiquement 100 % des propriétaires de Wii U.

Les joueurs à la recherche de défis aimeront, par exemple, que le jeu se soit complexifié au fil des ans, avec les différentes voitures qui performent plus ou moins bien sur un terrain donné, l’utilisation du dérapage dans les courbes serrées et les mécanismes pour débloquer les voitures et les personnages à mesure que l’on gagne les championnats.

Ceux qui n’ont pas d’expérience aimeront pour leur part le fait qu’il soit possible de bien s’en tirer malgré tout, grâce aux éléments de plus en plus puissants qui nous sont offerts lorsque l’on tire de l’arrière.

Mario Kart 8 met en valeur ce que Nintendo fait de mieux : des jeux amusants et rigolos, capables d’intéresser même ceux qui se tiennent généralement loin des jeux vidéo et auxquels plusieurs personnes peuvent jouer en même temps. À ce compte, il s’agit, encore une fois, d’une belle réussite.

Reste maintenant à voir si ce sera suffisant pour convaincre ceux qui ne possèdent pas de Wii U de s’équiper du nouveau système de Nintendo.

Le chroniqueur Gildas Meneu publiait cette semaine sur son blogue la lettre d’une restauratrice, Sylvie Lachance, qui faisait part des difficultés à faire sa promotion dans une ère de chefs-stars ultramédiatisés. Cette dernière a fait réagir quelques blogueurs et spécialistes des médias sociaux, car elle affirmait ne plus croire à la nécessité d’inviter des blogueurs à son restaurant pour faire sa promotion. Une de ces spécialistes, Michelle Sullivan, m’a interpellée sur Facebook à ce propos.

Les relations avec les blogueurs : un mal nécessaire?

Madame Lachance expose dans sa lettre qu’elle ne croit plus aux blogueurs culinaires pour faire parler de son restaurant parce que, note-t-elle, on les utilise souvent « à toutes les sauces », et leurs commentaires perdent ainsi de leur force. Là où cette restauratrice passionnée, mais un peu exaspérée, a raison, c’est que le fait d’inviter toute une brochette de blogueurs « influents » pour faire parler de soi n’est pas une stratégie ou une tactique de mise en marché – tout comme le fait d’inviter la presse parlementaire à une ouverture de boutique de cadeaux ne risque pas d’engendrer une série d’articles favorables à un commerce.

Pourquoi? Parce que les journalistes, comme les blogueurs sérieux, ont leur spécialité. Or, si vous invitez à votre restaurant des blogueurs mondains, vous aurez de bien belles personnes, vives et prêtes à faire des égoportraits devant chaque plat. Mais rien ne garantit des critiques culinaires dignes de ce nom. Parfois, tout ce dont on a besoin, c’est d’un peu de clinquant et de visibilité, mais parfois, on veut autre chose.

Le blogueur et sa suite

Le blogueur mondain, l’amateur foodie et le critique culinaire (il y en a de très crédibles) ont des lectorats parfois différents, qui se segmentent par âge, région, langue et d’autres critères distinctifs. Les lecteurs suivent souvent des blogues qui présentent une vision qu’ils aiment ou qui leur ressemble. Il faut donc inviter nos blogueurs en toute connaissance de cause. Si le commerçant ne vise pas la faune branchée, tatouée et à la mode qui « cinq à septe » jusqu’à tard les soirs de semaine, il faut choisir les blogues en conséquence.

Marie-Julie

Technomade sur Instagram, alias Marie-Julie Gagnon blogueuse voyage et style de vie.

Pour le restaurateur, comme pour l’artiste ou l’entrepreneur, inviter des blogueurs n’est pas une stratégie en soi. Inviter les bons blogueurs, ceux qui sont susceptibles de s’intéresser à son offre, constitue un bon début de stratégie. Mais il faut aussi poursuivre avec une stratégie de diffusion sur les réseaux sociaux de même qu’avec une stratégie de publicité sur des médias ou des supports ciblés.

Mais il ne faut pas jeter le bébé avec l’eau du bain! Rejeter tous les blogueurs en masse, parce que notre clientèle ne s’identifie pas à ceux qui ont accepté une première invitation, n’est pas non plus une stratégie valable.

Les blogues sont des médias sociaux qui viennent avec leur petit (ou grand) réseau de lecteurs. Quand on tisse de bonnes relations avec des blogueurs bien assortis à notre entreprise, c’est tout un réseau de clients qu’on développe.

mayssam

Mayssamaha, sur Instagram, alias Mayssam Samaha, blogueuse culinaire

Pour conclure, je vous propose une présentation à ce sujet qui a fait l’objet d’un cours à l’UQAM à l’automne 2013 :

histoires

Moitié nouveau média, moitié maison d’édition, la jeune entreprise montréalaise Inouï lance aujourd’hui ses premières « histoires incroyables mais vraies », que les francophones de partout dans le monde pourront lire et regarder sur leurs tablette, ordinateur, téléphone intelligent ou liseuse électronique. Portrait d’une entreprise qui a su profiter judicieusement des outils technologiques mis à la disposition des entrepreneurs en 2014.

De courtes histoires, sur toutes les plateformes
Inouï offre dès aujourd’hui cinq courtes histoires, vendues 2,99 $ l’unité. Même si les trois cofondateurs de l’entreprise sont issus du milieu journalistique, ces histoires sont bien loin des articles que l’on trouve habituellement dans les magazines.

« Ce n‘est pas un produit journalistique », estime Marc-André Sabourin, cofondateur d’Inouï et lui-même auteur de l’une des premières histoires, Le maître de l’intox. « Oui, nos histoires sont vraies, et il y a un gros travail de recherche derrière, mais on a plutôt l’impression de lire un court roman d’une quarantaine de pages », explique-t-il.

Les histoires sont présentement accessibles à partir du web, mais une application mobile iOS devrait aussi être lancée au cours des prochains jours. Il sera également possible de les acheter à partir des librairies numériques Amazon et Kobo.

« Nous voulons rejoindre les lecteurs où ils se trouvent déjà », explique le journaliste indépendant que l’on peut régulièrement lire dans L’actualité.

Multimédia, mais avec modération
Les histoires d’Inouï intègrent différents contenus multimédias, comme des cartes géographiques, des photos et des vidéos.

« Le multimédia n’est jamais imposé au lecteur, précise toutefois Marc-André Sabourin. C’est donc à lui de décider s’il veut le consulter ou non. On doit encore perfectionner l’intégration de ce contenu, mais je crois qu’on a trouvé un bon juste milieu », estime le cofondateur.

Utiliser une plateforme existante
masab

Comment une jeune entreprise composée uniquement de journalistes – Simon Coutu et Hervé Juste sont les autres cofondateurs d’Inouï – est-elle parvenue à lancer une entreprise offrant à la fois une application mobile et un site performant, permettant d’acheter et de lire les histoires sur n’importe quelle plateforme?

En profitant de Creatavist, un outil développé par l’entreprise américaine Atavist pour permettre aux éditeurs de publier leurs propres histoires multimédias.

« Notre produit, ce sont les récits. Nous vendons des histoires, pas une plateforme », explique Marc-André Sabourin. « Si nous avions eu à créer ça de toutes pièces, nous aurions perdu un temps fou que nous n’aurions pas pu investir dans nos histoires. »

« Souvent, les jeunes entreprises veulent développer leurs propres technologies, mais il y a énormément de solutions géniales qui existent déjà, qui sont moins dispendieuses et qui offrent en plus un service après-vente », ajoute-t-il.

L’adaptation de la plateforme d’Atavist n’a pas été facile pour autant, et un programmeur aurait certainement été un atout intéressant dans l’équipe, mais il est difficile à imaginer comment l’entreprise telle qu’on la connaît aurait pu être montée de toutes pièces, avoue le cofondateur.

Un bon financement socioparticipatif
L’utilisation d’une plateforme existante n’est pas le seul outil dont les trois partenaires ont profité avant de fonder Inouï. Ceux-ci ont aussi organisé l’année dernière une campagne de sociofinancement via le site Indiegogo.

« Nous avons obtenu près de 13 000 $ sur un objectif de 10 000 $ », raconte Marc-André Sabourin. Bien plus qu’un outil financier, Indiegogo était également un outil marketing, qui a permis au projet de faire parler de lui, mais aussi de mesurer l’intérêt du public.

« Avant de mettre plus d’argent dans le développement avancé de ton projet, tu peux savoir s’il y a une grosse demande ou non. Pour nous, ça s’est super bien passé, et on le referait sans hésiter », explique-t-il.

Un marché sous-évalué
histoire

Les médias n’ont pas exactement le vent dans les voiles depuis quelques années, mais Marc-André Sabourin est optimiste pour l’avenir d’Inouï.

« Le marché des livres numériques sous les 5 $ est relativement mince, alors je crois que les distributeurs voudront mettre nos produits de l’avant », précise-t-il.

« Je suis aussi convaincu que le marché de la lecture numérique est sous-estimé par les éditeurs. Et dans tous les cas, il est certainement mal desservi », estime le journaliste. Selon ce dernier, les courtes histoires d’Inouï répondent aussi aux besoins des lecteurs modernes.

Pour l’instant, Inouï offre cinq histoires, soit une originale et quatre traductions. L’entreprise compte ensuite lancer une nouvelle histoire aux deux mois, en offrant de plus en plus d’histoires originales.

Nadia SeraioccoMonument Valley, pour la beauté du jeu

par

 publié le 7 avril 2014 à 12 h 56

En ce qui a trait au jeu mobile, l’App Store est la plateforme idéale pour découvrir des jeux qui sont d’avant-garde tant par leur esthétique que leurs mécaniques. À  l’Halloween, je vous présentais trois jeux d’horreur offrant des expériences uniques. Avec le printemps enfin à nos portes, en voici un autre, nettement plus lumineux : Monument Valley. Un jeu sans doute un peu trop court, mais dont le visuel est à couper le souffle.

Une architecture inspirée d’Escher

De quoi évoquer Esher dans ce design...

De quoi évoquer Escher dans ce design…

Le concept est simple : le joueur doit guider la princesse Ida dans divers monuments. Il suffit de manipuler les différents leviers et manivelles pour créer un chemin, puis toucher la destination du doigt pour qu’Ida se déplace automatiquement vers l’objectif. La complexité vient du fait qu’il s’agit d’une architecture non euclidienne, c’est-à-dire qui ne respecte pas les règles de géométrie. Les lieux deviennent ainsi des casse-têtes spatiaux dignes des œuvres de M.C. Escher, où il est nécessaire d’adapter notre perception pour réussir. Il faut penser au triangle de Penrose et au cube de Necker plutôt qu’à un trajet linéaire.

Cela dit, on s’habitue rapidement à percevoir le jeu selon ses propres règles. Monument Valley n’est jamais trop difficile, même pour quelqu’un qui n’est pas amateur de jeux de logique. Outre le dernier niveau, qui est beaucoup plus complexe que les autres, il n’y a aucun risque d’être frustré. C’est avant tout une expérience esthétique et contemplative. Ce jeu est beau, très beau. La conception des monuments est tout à fait éblouissante, et l’on regrette, une fois les niveaux terminés, que le tout soit passé si rapidement. La musique et les effets sonores, même s’ils sont secondaires, accompagnent avec brio les déambulations de la princesse.

Une expérience un peu brève

photo 2Le grand défaut de ce jeu est, justement, qu’il est trop court. Avec seulement 10 niveaux qui peuvent prendre un maximum de 10 minutes à compléter chacun, il faudra au joueur appliqué un trajet de métro ou une grasse matinée pour en faire le tour. Le féru de jeux sera surpris par le prix de 3,99 $ (en vente dans l’App Store) en raison de la durée du jeu, ce qui ne sera pas un problème pour le joueur contemplatif, dont je suis, qui aura investi dans une oeuvre.

Ustwo, la boîte derrière ce jeu, se spécialise avant tout en interfaces d’utilisateurs pour des clients allant de Google à J.P. Morgan. Leurs autres jeux, Whale Trail (qui est gratuit) et Blip Blup, démontrent le même souci esthétique avec une jouabilité plus près des jeux d’arcade, au sens classique.

 

Wikr-logo_gradientWickr, la messagerie éphémère et sécuritaire, dont le slogan est « Leave No Trace »TM (ou ne laissez aucune trace) voit un avantage pour tous à offrir une suite d’outils de sécurité aux services de messagerie et aux réseaux sociaux populaires. Un autre pas pour les ardents défenseurs de la vie privée en ligne…

Éphémère et sécuritaire

La compagnie de San Francisco regroupe parmi ses conseillers et employés des experts en sécurité, dont Robert Statica, et des blogueurs antédiluviens, comme Cory Doctorow, qui travaillent ensemble à ce que les communications privées demeurent un droit. « La communication est un droit universel qui est essentiel à toute société libre », peut-on lire sur le site Wickr. Ce droit est maintenant bafoué, or, dans sa mission, Wickr compte bien défendre l’article 12 de la Déclaration universelle des droits de l’homme.

Ce service de messagerie éphémère et sécurisée offre donc aux utilisateurs de se soustraire au stockage indu de leurs données, à la revente des données à des tierces parties pour des fins marketing ou à l’espionnage des gouvernements.

Des options de sécurité partout sur les réseaux sociaux

Le 19 mars, Robert Statica annonçait dans un court message que le brevet de la technologie permettant d’appliquer les vertus de Wickr aux réseaux sociaux et autres services de messagerie était déposé. Cela arrive quelques jours après qu’on eut discuté dans la presse techno des problèmes de sécurité de l’application Android de WhatsApp. Or, la suite d’outils de sécurité de Wickr ouvrira à un plus grand nombre la possibilité de bénéficier de communications numériques qui s’autodétruisent, ce qui renforcera d’autant l’écosystème en ligne.

La technologie que fait breveter Wickr viendra résoudre les problèmes de sécurité qu’ont connus certains réseaux sociaux. Ces ajouts à la sécurité sont nécessaires, dit Statica, pour tout service de messagerie, jeu en réseau ou encore service de rencontres en ligne.

Bref, plutôt que la déchiqueteuse qui, il n’y a pas si longtemps, était la seule façon sécuritaire d’éliminer les documents personnels, Wickr sera là pour effacer chaque donnée de trop!