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Maxime JohnsonMise à l’essai de la Kindle Voyage

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 publié le 24 mars 2016 à 17 h 22

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Près d’un an et demi après son arrivée aux États-Unis, la liseuse haut de gamme Kindle Voyage vient d’être lancée au Canada par Amazon. S’il ne fait aucun doute que le petit appareil est le meilleur du genre sur le marché, son prix d’achat trop élevé devrait réduire les ardeurs des amateurs de livres électroniques.

Bon boîtier, bonnes caractéristiques
kindle voyage bouton

La liseuse haut de gamme d’Amazon est dotée d’un nouveau boîtier mince et léger. Son poids de 180 grammes est plus léger que celui de la Kindle Paperwhite, l’autre modèle d’Amazon doté d’un écran rétroéclairé, mais il est semblable à celui de la Kobo Glo HD, une liseuse équivalente également à considérer.

Celle-ci est aussi mince, à 7,6 mm, et encore plus dans ses extrémités. Certains éléments du design de la Kindle Voyage ont été revus par rapport aux autres modèles, comme le bouton pour allumer l’appareil, qui est désormais situé à l’arrière, et l’écran qui s’intègre complètement à la surface avant de la liseuse. Celle-ci est donc lisse et agréable à tenir entre ses mains pendant plusieurs heures.

Pour que l’on puisse tourner les pages, Amazon offre aussi les nouveaux boutons PagePress, en plus de l’écran tactile habituel. Ceux-ci sont situés à gauche et à droite de l’écran, et permettent d’avancer ou de reculer dans le livre.

L’idée est intéressante, puisqu’on peut ainsi laisser ses doigts au même endroit en tout temps et que la liseuse offre une certaine rétroaction lorsque l’on tourne une page. Les boutons PagePress sont toutefois placés trop bas, pour certains, pour être vraiment confortables.

Bref, ceux-ci représentent un ajout intéressant, qui ne change toutefois pas la donne.

Côté technique, la liseuse de 6 pouces est rapide, et elle est équipée d’un écran précis, à 300 points par pouce. Malheureusement, entre la sortie de la Kindle Voyage aux États-Unis et son lancement au Canada, d’autres ont, depuis, rattrapé cette résolution, notamment la Kobo Glo HD, et même la nouvelle Kindle Paperwhite.

L’écran lumineux de la Kindle Voyage s’ajuste toutefois automatiquement en fonction de la lumière ambiante, ce que les autres ne font pas. Ici aussi, il s’agit d’un avantage intéressant, mais quand même mineur.

Pour le reste, notons que la liseuse offre environ 21 heures d’autonomie en continu, ou 6 semaines à 30 minutes par jour. Elle se charge en 4 heures et intègre une capacité interne de 4 Go, soit suffisamment pour stocker des milliers de livres.

Un bon écosystème, mais fermé
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Côté logiciel, la Kindle Voyage offre du bon et du moins bon.

J’ai déjà comparé l’écosystème Kindle à une prison dorée. Pour être plus précis, j’aurais dû le comparer à une prison dorée à sécurité minimale.

L’utilisateur est en effet un peu pris à l’intérieur de l’écosystème d’Amazon. On achète principalement nos livres chez le géant américain, par la liseuse directement ou sur le web, et il est difficile de les acheter ailleurs (mais pas impossible, d’où la référence à la sécurité minimale).

La Kindle Voyage est en effet compatible avec les fichiers Kindle AZW et les PDF, mais pas avec les populaires EPUB, que l’on trouve dans la plupart des librairies en ligne au Québec. Il est généralement possible de les convertir pour la liseuse d’Amazon, mais le processus est relativement fastidieux et il requiert l’usage d’un ordinateur.

Tant que vous demeurez dans l’écosystème Amazon, ce n’est pas un problème, surtout si l’on considère la richesse de leur boutique en ligne, même pour les ouvrages en français. Si vous souhaitez un jour changer de liseuse, vous n’aurez toutefois plus accès à vos livres.

En ce qui a trait au logiciel de la Kindle Voyage, notons que celui-ci est fluide et efficace. On apprécie également son intégration au réseau social pour lecteurs GoodReads, qui permet de noter facilement les livres que l’on termine et d’en découvrir de nouveaux par la suite.

Le problème du prix
Le plus grand problème de la Kindle Voyage est toutefois son prix de 299 $ au Canada. Celle-ci est non seulement chère, mais elle l’est aussi plus qu’aux États-Unis, où elle est vendue 199 $ US (ou l’équivalent de 265 $ CA).

La Kindle Voyage est la liseuse la plus complète et la mieux conçue sur le marché, mais ses avantages sont quand même mineurs par rapport à d’autres liseuses comme la Kindle Paperwhite et la Kobo Glo HD, qui sont, quant à elles, vendues 139 $ et 129 $ respectivement.

Bref, ceux qui recherchent tout simplement la meilleure liseuse sans se soucier du prix seront satisfaits de la Kindle Voyage, mais ceux qui recherchent un meilleur rapport qualité-prix devront aller voir ailleurs.

Martin LessardAccelerando

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 publié le 22 juin 2015 à 17 h 39

Charles Stross fait partie de la nouvelle vague d’écrivains de science-fiction qui a émergé au tournant du siècle.

Son livre Accelerando est enfin traduit en français grâce aux bons soins de l’éditeur Piranha.

accelerando

La version originale anglaise est sortie en 2005 et a gagné le prix Locus du meilleur roman de science-fiction en 2006.

Accelerando raconte l’avenir de notre civilisation, dans un contexte d’accélération technologique.

Ce n’est pas sans rappeler le cycle Fondation d’Isaac Asimov,  dans lequel on suit l’évolution de la civilisation terrienne sur plusieurs générations.

Toutefois, la comparaison s’arrête là.

Fondation est de la tisane à la camomille, tandis qu’Accelerando est un triple espresso bien serré.

À quoi ressemble un monde en accéléré?

Accelerando commence dans un futur proche, à la veille de la singularité technologique.

La singularité technologique est cette idée qu’il existerait un point hypothétique dans l’évolution de notre civilisation où une croissance technologique exponentielle la ferait passer à un autre ordre de grandeur.

On suit les aventures de Manfred Macx et de ses descendants. Autour d’eux, le monde se transforme à vitesse grand V.

Source Wikipedia

Source Wikipedia

Dans ce monde, les humains font graduellement usage de la télépathie assistée par ordinateur, puis du téléchargement de la mémoire et même éventuellement du transfert de l’esprit d’un corps à un objet.

L’auteur doit à un moment donné préciser si l’on parle de l’esprit du personnage ou de son corps.

Plusieurs histoires entrelacées s’entrechoquent constamment, donnant l’impression d’être dans un énorme malaxeur. Elles sont presque un prétexte pour montrer comment l’humanité se dissout dans son environnement et dans la technologie.

L’histoire démarre avec un mystérieux message, publié dans un forum et adressé à Manfred.

Ce message est laissé par un système expert russe, on le comprendra plus tard, fabriqué à partir de copies de neurones de homards qui cherchent à fuir un laboratoire d’intelligence artificielle pour fonder une colonie dans un satellite sur un point de Lagrange.

Et ce n’est qu’un des points de départ de l’intrigue.

CC by 2.0 : Romina Campos

CC by 2.0 : Romina Campos

Vous verrez des OPA hostiles entre compagnies emprunter la même voie que les transactions boursières de très haute fréquence et changer de main plusieurs milliers de fois par seconde. Vous voyagerez avec Amber, la fille de Manfred, en banlieue de Jupiter avec un Imam venu prêcher la bonne nouvelle. Vous assisterez au déploiement d’usines autorépliquantes, qui transformeront notre système solaire au point de le rendre méconnaissable, même aux yeux de Sirhan, le fils d’Amber.

Telle est la vie avant, pendant et après la singularité technologique.

C’est le genre de lecture d’été que l’on ferait en camping, en orbite autour d’un trou noir.

En un mot

Imaginez toutes mes chroniques depuis 4 ans, pour Triplex et la Sphère.

Je parle ici de celles concernant les nouvelles technologies à la frontière de la science-fiction, celles qui sont fraîchement réalisées en laboratoire.

Rendez-les toutes possibles en même temps.

Vous obtiendrez Accelerando.

Google Play

La boutique numérique de livres Google Play Books permet depuis cette semaine aux Canadiens de louer des manuels scolaires électroniques, ce qui pourrait permettre à certains étudiants d’alléger à la fois leur imposante facture de la rentrée et leur sac à dos pendant le reste de l’année. Les étudiants devraient toutefois bien y réfléchir avant d’opter pour la location plutôt que l’achat.

Google Play Books est une boutique accessible au Canada depuis quelques années déjà. Le service de Google permet d’acheter (et maintenant de louer, à Google Play Manuels) des livres sur un ordinateur ou un appareil mobile Android ou iOS, d’où il est ensuite possible de consulter ses ouvrages avec ou sans connexion Internet.

Les avantages des livres numériques en général sont souvent amplifiés avec les livres scolaires. Quelques gros manuels de plusieurs kilos peuvent être remplacés par une petite tablette, il est possible d’y souligner et d’en annoter des passages sans les endommager, et de rechercher des mots-clés importants dans ses manuels.

Un livre numérique est aussi souvent moins cher, mais la différence de prix est toutefois assez mineure, même avec les ouvrages scolaires. Contrairement à un livre papier, il est pratiquement impossible de revendre son manuel à la fin de la session ou à la fin de ses études.

Un bon rabais
Google offre généralement ses livres en location avec de bons rabais dans sa boutique scolaire, jusqu’à 80 %, comparativement à la version imprimée. En pratique, le rabais peut varier grandement, mais après vérification, il est rare que celui-ci soit inférieur de 30 % par rapport au prix du livre neuf chez Amazon.ca.

Quelques inconvénients
La location d’un livre n’est certainement pas pour tous, toutefois. Contrairement à un livre acheté, un livre loué n’est bon que pour une durée limitée, soit de 6 mois dans le cas de la boutique Google Play. Si cette durée est suffisante pour terminer un cours, elle ne l’est malheureusement pas pour terminer toutes ses études. Or il n’est pas rare qu’un ouvrage puisse être utile pendant plusieurs années.

Par ailleurs, certains ouvrages sont parfois offerts avec du contenu supplémentaire, permettant d’accéder à un site web protégé, par exemple. On ne pourra pas toujours accéder à ce contenu avec un livre en location.

Malheureusement, l’offre francophone de Google est aussi assez mince, ce qui pourrait grandement réduire son utilité au Québec. De nombreux cours universitaires en français exigeant toutefois l’achat de manuels en anglais, la location pourra donc quand même être intéressante pour certains étudiants.

La location : à considérer, mais…
Louer un manuel scolaire demeure souvent cher. Moins que d’acheter un libre neuf, mais beaucoup plus cher que d’acheter un livre usagé et de le revendre l’année suivante.

Pour ceux qui souhaitent adopter les livres numériques, cela reste une option intéressante, qui pourrait permettre de faire des économies assez substantielles au cours de ses études.

Attention, toutefois, de bien choisir les livres à louer et les livres à acheter. Car un bon ouvrage de référence peut être utile pendant des années, et pas seulement pendant six mois.

Nadia SeraioccoLa valeur des archives en cette ère numérique

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 publié le 30 avril 2014 à 11 h 51

 

Source Wikicommons, Hannes Grobe.

Source Wikicommons, Hannes Grobe.

TMZ rapportait la semaine dernière qu’un ancien producteur de Jay-Z, Chauncey Mahan, aurait comploté pour extorquer de l’argent au célèbre rappeur. Mahan avait en sa possession des bandes maîtresses enregistrées entre 1998 et 2002 que l’on croyait disparues. Mahan demandait 100 000 $ pour rendre les bandes à l’artiste.

Quelle est la valeur de l’entreposage et de la préservation des archives?

Ces bandes ont une valeur de quelque 15 millions de dollars. Or, le producteur réclamait 100 000 $ pour les frais d’entreposage. Le précieux lot a finalement été récupéré pour 75 000 $ et une enquête est ouverte afin de déterminer s’il s’agissait réellement d’une action criminelle.

Mais comme l’explique Bobby Owsinski sur le site de Forbes, la chose est plus complexe. Si on écarte la question du vol potentiel, il faut tout de même prendre en compte l’effort que demande la préservation de ces archives sonores. Ces enregistrements étaient très probablement sur des bandes analogiques, ce qui implique qu’elles devaient être entreposées dans un lieu adapté aux normes d’archivage du support analogique. Si c’est le cas, le producteur aurait tout à fait raison de vouloir se débarrasser de ces enregistrements et de réclamer une compensation pour les frais encourus.

Que faire de tous ces contenus que l’on produit?

Cette histoire n’est qu’une autre anecdote dans le débat entourant l’archivage de la culture et de la transition de l’analogique au numérique. Il s’agit d’une question très large qui a des implications autant techniques que philosophiques et éthiques. Que faire avec tous ces sons, images et textes produits? Selon YouTube, 100 heures de vidéo seraient téléversées chaque minute et compressées dans un format qui ne conserve pas la qualité intégrale d’origine. Est-ce que cela suffit? Comment choisir ce qui doit être conservé ou non?

Préserver la mémoire et les supports originaux

Ces questions, posées depuis des années et qui n’ont toujours pas de réponse, surviennent également dans un contexte où l’on sabre le budget culturel. Car couper dans la culture ne signifie pas seulement couper les fonds aux artistes : c’est également réduire le budget des organisations dont le mandat est de préserver leurs œuvres. Conserver de la pellicule de film, des bandes audio ou même des livres exige un investissement afin d’assurer des conditions d’archivage idéales. Tous n’ont pas les moyens de Jay-Z pour archiver leurs créations. Les coupures progressives ont un impact direct sur l’histoire artistique.

Lorsque ces questions sont abordées, la réponse simple est que la numérisation est la solution pour faire face au problème d’espace et de température. Ce n’est malheureusement pas le cas. Paolo Cherchi Usai, directeur du National Screen and Sound Archive in Australia, a signé un essai fascinant intitulé « The death of cinema : history, cultural memory and the digital dark age ». En conclusion, il dresse un bilan de tous les problèmes qu’implique la numérisation : perte d’authenticité, impossibilité de tout transférer faute de moyens, mais aussi le fait qu’il n’existe pas de processus ou de normes pour archiver certains contenus comme le jeu vidéo et les œuvres d’art numériques.

La découverte récente d’œuvres de Warhol créées sur un ordinateur Amiga en est un exemple. Personne n’aurait été en mesure d’ouvrir ses fichiers si aucun lecteur de disquette, une technologie considérée vétuste, n’avait été préservé.

La numérisation est une solution, mais de toute évidence ce n’est pas encore la solution à tous les problèmes.

 

histoires

Moitié nouveau média, moitié maison d’édition, la jeune entreprise montréalaise Inouï lance aujourd’hui ses premières « histoires incroyables mais vraies », que les francophones de partout dans le monde pourront lire et regarder sur leurs tablette, ordinateur, téléphone intelligent ou liseuse électronique. Portrait d’une entreprise qui a su profiter judicieusement des outils technologiques mis à la disposition des entrepreneurs en 2014.

De courtes histoires, sur toutes les plateformes
Inouï offre dès aujourd’hui cinq courtes histoires, vendues 2,99 $ l’unité. Même si les trois cofondateurs de l’entreprise sont issus du milieu journalistique, ces histoires sont bien loin des articles que l’on trouve habituellement dans les magazines.

« Ce n‘est pas un produit journalistique », estime Marc-André Sabourin, cofondateur d’Inouï et lui-même auteur de l’une des premières histoires, Le maître de l’intox. « Oui, nos histoires sont vraies, et il y a un gros travail de recherche derrière, mais on a plutôt l’impression de lire un court roman d’une quarantaine de pages », explique-t-il.

Les histoires sont présentement accessibles à partir du web, mais une application mobile iOS devrait aussi être lancée au cours des prochains jours. Il sera également possible de les acheter à partir des librairies numériques Amazon et Kobo.

« Nous voulons rejoindre les lecteurs où ils se trouvent déjà », explique le journaliste indépendant que l’on peut régulièrement lire dans L’actualité.

Multimédia, mais avec modération
Les histoires d’Inouï intègrent différents contenus multimédias, comme des cartes géographiques, des photos et des vidéos.

« Le multimédia n’est jamais imposé au lecteur, précise toutefois Marc-André Sabourin. C’est donc à lui de décider s’il veut le consulter ou non. On doit encore perfectionner l’intégration de ce contenu, mais je crois qu’on a trouvé un bon juste milieu », estime le cofondateur.

Utiliser une plateforme existante
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Comment une jeune entreprise composée uniquement de journalistes – Simon Coutu et Hervé Juste sont les autres cofondateurs d’Inouï – est-elle parvenue à lancer une entreprise offrant à la fois une application mobile et un site performant, permettant d’acheter et de lire les histoires sur n’importe quelle plateforme?

En profitant de Creatavist, un outil développé par l’entreprise américaine Atavist pour permettre aux éditeurs de publier leurs propres histoires multimédias.

« Notre produit, ce sont les récits. Nous vendons des histoires, pas une plateforme », explique Marc-André Sabourin. « Si nous avions eu à créer ça de toutes pièces, nous aurions perdu un temps fou que nous n’aurions pas pu investir dans nos histoires. »

« Souvent, les jeunes entreprises veulent développer leurs propres technologies, mais il y a énormément de solutions géniales qui existent déjà, qui sont moins dispendieuses et qui offrent en plus un service après-vente », ajoute-t-il.

L’adaptation de la plateforme d’Atavist n’a pas été facile pour autant, et un programmeur aurait certainement été un atout intéressant dans l’équipe, mais il est difficile à imaginer comment l’entreprise telle qu’on la connaît aurait pu être montée de toutes pièces, avoue le cofondateur.

Un bon financement socioparticipatif
L’utilisation d’une plateforme existante n’est pas le seul outil dont les trois partenaires ont profité avant de fonder Inouï. Ceux-ci ont aussi organisé l’année dernière une campagne de sociofinancement via le site Indiegogo.

« Nous avons obtenu près de 13 000 $ sur un objectif de 10 000 $ », raconte Marc-André Sabourin. Bien plus qu’un outil financier, Indiegogo était également un outil marketing, qui a permis au projet de faire parler de lui, mais aussi de mesurer l’intérêt du public.

« Avant de mettre plus d’argent dans le développement avancé de ton projet, tu peux savoir s’il y a une grosse demande ou non. Pour nous, ça s’est super bien passé, et on le referait sans hésiter », explique-t-il.

Un marché sous-évalué
histoire

Les médias n’ont pas exactement le vent dans les voiles depuis quelques années, mais Marc-André Sabourin est optimiste pour l’avenir d’Inouï.

« Le marché des livres numériques sous les 5 $ est relativement mince, alors je crois que les distributeurs voudront mettre nos produits de l’avant », précise-t-il.

« Je suis aussi convaincu que le marché de la lecture numérique est sous-estimé par les éditeurs. Et dans tous les cas, il est certainement mal desservi », estime le journaliste. Selon ce dernier, les courtes histoires d’Inouï répondent aussi aux besoins des lecteurs modernes.

Pour l’instant, Inouï offre cinq histoires, soit une originale et quatre traductions. L’entreprise compte ensuite lancer une nouvelle histoire aux deux mois, en offrant de plus en plus d’histoires originales.