Billets classés sous la catégorie « Jeux vidéo »

Maxime JohnsonEvolve : un jeu nouveau genre

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 publié le 17 février 2015 à 16 h 01

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Evolve porte bien son nom. Le nouveau jeu vidéo de Turtle Rock a officiellement été nommé en l’honneur d’une étape importante de toutes les parties, où le monstre incarné par un joueur en ligne évolue d’une phase à une autre et devient de plus en plus difficile à détruire par ses adversaires, quatre autres joueurs qui incarnent quant à eux différents chasseurs. Mais Evolve marque aussi lui-même une évolution, dans l’industrie du jeu vidéo directement. Pour le meilleur et pour le pire.

Evolve permet un jeu en ligne asymétrique, où chaque équipe incarne des personnages différents, avec des règles différentes et des stratégies différentes.

D’un côté, le monstre. Une bête géante, qui grossit à mesure qu’elle chasse des animaux sauvages et s’en nourrit. Le joueur passe de la phase 1, où son monstre est petit et vulnérable, à la phase 2 et à la phase 3, toujours en devenant plus gros et plus fort. Son but est de grossir, pour s’attaquer aux chasseurs qui le traquent.

De l’autre côté, quatre chasseurs, justement. Chacun possède sa propre classe, avec ses propres armes et caractéristiques. L’« assaut », qui fonce tête première pour attaquer le monstre, le trappeur, qui doit le traquer et le piéger, le soigneur, un personnage essentiel qui guérit ses confrères et le « soutien », un personnage qui peut infliger un maximum de dommages, mais qui n’est pas très puissant par lui-même.

En fait, aucun de ces personnages n’a de chances seul contre le monstre. Le travail d’équipe bien coordonné est donc essentiel pour gagner lorsque l’on incarne un chasseur.

Evolve est principalement un jeu en ligne, qui propose quelques légères variations sur le même mode, mais il est aussi possible d’y jouer seul. Il n’offre alors aucune histoire suivie, mais plutôt des parties identiques à celles en ligne, où ce sont toutefois des intelligences artificielles qui contrôlent les autres joueurs. Ce mode est utile pour débloquer les différents attributs des personnages offerts ou pour s’entraîner, mais sans plus.

Des hauts et des bas
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Evolve est un jeu original, qui a beaucoup de potentiel. Les mécaniques du jeu semblent avoir été peaufinées pendant des mois, voire des années, par Turtle Rock, et celui-ci est équilibré à souhait.

Malheureusement, un peu trop souvent, après cinq ou six minutes dans une partie, on réalise qu’on ne s’amuse pas vraiment. C’est soit parce que la personne qui incarne le monstre est trop habile et qu’on ne fait que la poursuivre pendant toute la partie avant de se faire exterminer en quelques secondes à la fin sans que personne ne comprenne vraiment ce qui se passe, soit qu’à l’inverse, les chasseurs parviennent à mettre le monstre à terre sans qu’il y ait véritablement d’affrontement amusant.

On a envie d’aimer Evolve, mais trop souvent il manque un petit je-ne-sais-quoi qui amènerait le jeu à la hauteur de son énorme potentiel.

Quand le jeu fonctionne bien, par contre, quand les équipes sont bien équilibrées et que les deux camps sont capables de mettre en œuvre une stratégie et de comprendre ce qu’ils font, Evolve devient un jeu unique, un agréable vent de fraîcheur dans le monde usé des jeux de tir.

Le temps d’une partie, on oublie alors la partie ennuyante de quelques instants plus tôt.

Notons que comme c’est souvent le cas dans les jeux où plusieurs personnes affrontent un adversaire unique, Evolve devrait notamment se distinguer lorsqu’on y joue entre amis.

Un modèle à étudier pour l’industrie
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Evolve n’est pas le premier jeu asymétrique sur le marché, loin de là, mais il permet au genre d’atteindre de nouveaux horizons. Tout comme Turtle Rock avait transformé les jeux coopératifs avec son excellent Left for dead, le développeur devrait aussi laisser sa marque dans ce genre de plus en plus à la mode, et les studios de jeux du monde entier tireront certainement les leçons des forces et des faiblesses d’Evolve.

Dommage, toutefois, que celui-ci n’offre pas plus de constance aux joueurs, qui passent trop souvent d’une partie géniale à une partie carrément ennuyante, et vice versa.

Evolve est offert dès maintenant pour PC, PlayStation 4 et Xbox One. Le jeu est livré avec 12 terrains, 12 chasseurs et 3 monstres, mais il sera possible plus tard d’acheter des chasseurs et des monstres supplémentaires avec des achats intégrés.

Maxime JohnsonMise à l’essai de la New Nintendo 3DS

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 publié le 9 février 2015 à 12 h 00

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Nintendo lance cette semaine au Canada une nouvelle mouture de sa console portative de jeux vidéo, renommée pour l’occasion New Nintendo 3DS. Il s’agit d’une mise à jour relativement mineure qui devrait notamment permettre aux utilisateurs de jouer avec leurs figurines Amiibo.

Quelques améliorations
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La nouvelle console portative de Nintendo, uniquement offerte dans sa variante extralarge au Canada, ressemble énormément au modèle précédent. Le design est le même, les deux écrans sont de même taille (4,18 pouces pour l’écran tactile inférieur et 4,88 pouces pour l’écran autostéréoscopique supérieur), le système d’exploitation est le même, etc. Comme c’est généralement le cas avec Nintendo, tous les jeux 3DS sont aussi compatibles avec la New Nintendo 3DS.

La nouvelle console est toutefois un peu plus mince et offre désormais un bouton sur le côté droit, le levier C, semblable aux souris des anciens ordinateurs portatifs d’IBM.

Ceux qui espéraient un levier analogique identique à celui de gauche pour jouer à des jeux 3D comme avec une console ordinaire seront toutefois déçus, car le petit bouton n’est pas des plus précis ni des plus faciles à contrôler, surtout à la longue, où il devient même inconfortable.

Mais celui-ci devrait au moins pouvoir donner un peu plus de latitude aux développeurs de jeux et s’avère quand même utile avec certains titres.

La New Nintendo 3DS propose aussi d’autres nouveautés. L’écran 3D de la console est par exemple plus stable qu’auparavant, grâce au suivi du visage par la caméra intégrée. Cette 3D stable permet notamment de bouger un peu plus la tête ou la console qu’auparavant, sans perdre l’effet de trois dimensions. Si vous n’aimez pas la 3D, ceci ne devrait toutefois pas être suffisant pour vous convaincre de changer votre fusil d’épaule.

Le processeur de la console est désormais aussi un peu plus puissant qu’avant, c’est-à-dire suffisamment pour raccourcir les temps d’attente dans l’interface et au lancement des logiciels, mais pas assez pour faire une grande différence pendant le jeu. Du moins, pas dans ceux testés jusqu’ici. Certains titres pourront profiter de cette puissance accrue, comme Xenoblade Chronicles, qui sera exclusif à la New 3DS pour cette raison.

Il sera aussi intéressant de voir si beaucoup de jeux seront exclusifs à la New 3DS. Si c’est le cas, plusieurs propriétaires de 3DS XL envisageront peut-être de mettre leur console à jour.

Pour les Amiibo avant tout
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La plus grande nouveauté de la New Nintendo 3DS, surtout pour Nintendo, est l’ajout de la compatibilité NFC, qui permet d’utiliser les figurines Amiibo avec la console portative.

Les Amiibo sont ces petites figurines des personnages de l’univers Nintendo qui prennent virtuellement vie dans un jeu, que ce soit avec la New 3DS ou avec la Wii.

Le concept, qui s’inspire des figurines Skylanders d’Activision, est tout nouveau pour Nintendo, mais semble déjà rapporter gros pour l’entreprise nippone, qui en aurait vendu environ 2,6 millions depuis leur lancement à l’automne.

Compte tenu des espoirs que Nintendo a envers ses Amiibo, on peut comprendre pourquoi la compagnie n’a pas hésité à mettre à jour sa console la plus populaire afin qu’elle puisse en profiter.

Plus cher et sans chargeur
La New Nintendo 3DS XL sera vendue au Canada à compter du vendredi 13 février au prix de 229 $, soit 30 $ de plus que l’ancienne Nintendo 3DS XL (ce qui pourrait être expliqué par le taux de change).

Malheureusement, la nouvelle console est offerte sans chargeur – une décision discutable (pour rester poli) qui devrait permettre à l’entreprise de vendre ses chargeurs à l’unité.

En revanche, le chargeur nécessaire est le même que celui des anciennes consoles DS et 3DS. Les acheteurs qui remplaceront un appareil existant n’auront donc pas besoin de s’en procurer un nouveau, sauf s’ils veulent revendre leur ancienne console ou la donner à un autre membre de leur famille, ce qui annule l’argument écologique qui aurait pu justifier cette décision du fabricant.

On comprend que Nintendo s’accroche à la rentabilité avec laquelle la compagnie vient tout juste de renouer et qu’elle puisse certainement bénéficier de son immense capital de sympathie pour se permettre quelques décisions du genre. On espère toutefois que cela n’est pas trop indicateur de ce qui s’en vient pour elle.

Petite mise à jour, mais réussie
La New Nintendo 3DS n’est pas exactement une console de nouvelle génération, mais ses quelques nouveautés devraient être appréciées des joueurs, peu importe que l’on soit amateur ou non des Amiibo.

Comme toujours, la plus grande force de la console portative de Nintendo ne réside pas dans ses caractéristiques (ses écrans semblent d’ailleurs de plus en plus dépassés), mais plutôt dans ses jeux. En effet, plusieurs centaines de titres compatibles sont offerts, dont de nombreux classiques qui ne cessent d’être renouvelés.

Ceux qui s’équiperont de la nouvelle console devraient d’ailleurs en profiter pour mettre la main sur le nouveau The Legend of Zelda : Majora’s Mask 3D, une mise à jour d’un jeu Nintendo 64 qui a particulièrement bien vieilli et qui sortira également vendredi prochain.

Maxime JohnsonLes meilleurs jeux pour tablettes en 2014

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 publié le 23 décembre 2014 à 13 h 02

Si 2014 a été une année avec plusieurs déceptions dans l’univers des jeux vidéo pour consoles, ceux qui aiment jouer sur une tablette ont été plutôt choyés, avec plusieurs excellents titres compatibles autant sur l’iPad que sur les appareils Android. Voici, sans aucun ordre précis, cinq jeux en français à essayer pendant les Fêtes.

Monument Valley (Android, iOS)
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Un jeu de « casse-tête architectural » qui se démarque par son graphisme exceptionnel, inspiré par le style de l’artiste néerlandais M. C. Escher. On y déplace le personnage Ida d’un bout à l’autre des superbes tableaux en bougeant différentes pièces d’un édifice impossible, où des illusions d’optique cachent généralement la clé du problème. Un peu court, mais vaut tout de même largement son prix, 3,99 $ (avec achats intégrés).

The Banner Saga (Android, iOS)
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Un jeu de rôle stratégique qui permet d’incarner 25 personnages différents dans un univers fantastique inspiré de la mythologie scandinave. Contrairement à ce qu’on trouve dans la plupart des jeux, les décisions du joueur et ses combats ont ici un réel impact sur la suite de l’aventure. Les dessins en 2D et l’excellente trame sonore ont aussi aidé le jeu à se démarquer cette année. The Banner Saga est relativement cher pour un jeu mobile, à 9,99 $, mais il faut compter une bonne dizaine d’heures pour le terminer.

Hearthstone : Heroes of Warcraft (Android, iOS)
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Jeu de cartes à collectionner un peu moins accessible que les autres titres au sommet du palmarès de 2014, Heartstone s’inspire du jeu Magic : The Gathering, mais cette version numérique uniquement est plus facile, et les parties sont plus rapides. Le jeu est gratuit avec des achats intégrés, mais il est facile de s’amuser pendant des mois sans y dépenser un seul sou. Ceux qui passeront outre leurs préjugés seront grandement récompensés.

Threes (Android, iOS)
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Rassemblez les chiffres identiques afin de les combiner et de créer de l’espace pour les nouvelles tuiles qui s’ajoutent sur la grille à tous les coups. Un excellent puzzle mathématique, avec une ambiance sonore amusante, un bon niveau de difficulté, une longue durée de vie et un prix d’achat de 2,99 $ sans aucun achat intégré par la suite. L’un des meilleurs jeux de 2014, qui a malheureusement été victime d’une injustice puisque des dizaines de clones de celui-ci sont apparus quelques semaines seulement après son lancement. Notons que Threes n’est pas offert en français, mais qu’il n’est pas nécessaire de connaître l’anglais pour y jouer.

Hitman Go (Android, iOS)
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Une belle surprise cette année : un jeu de tir à la première personne a été transformé avec brio en un jeu de table où l’on doit bouger intelligemment des pièces pour atteindre sa cible sans se faire attraper par les gardes de sécurité. On aime particulièrement le design du jeu, qui donne l’impression que chaque tableau est une véritable maquette. On y joue et rejoue. Vendu 4,99 $ avec des achats intégrés, qui ne sont toutefois pas nécessaires pour compléter le jeu.

Et un peu plus…
La liste présentée ici est évidemment loin d’être complète. Ceux qui maîtrisent l’anglais devraient aussi essayer l’excellent jeu 80 Days, basé sur Le tour du monde en 80 jours de Jules Verne. Sur iOS seulement, le jeu de réflexion narrative Framed vaut aussi le détour.

Maxime JohnsonEssai de Super Smash Bros pour Wii U : un chaos amusant

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 publié le 24 novembre 2014 à 16 h 33

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Nintendo a lancé la semaine dernière Super Smash Bros pour Wii U, un jeu de combat amusant et complètement déjanté qui permet à jusqu’à huit personnes de s’affronter avec des personnages tirés des plus grands succès de l’univers Nintendo. Présentation du jeu le plus chaotique sur le marché en ce moment.

Super Smash Bros pour Wii U est le cinquième volet de cette franchise de Nintendo qui permet à jusqu’à huit joueurs de s’affronter dans des arènes. Un jeu de combat gentil, où 49 personnages aussi variés que Pac-Man, Mario-Bros, Rondoudou de Pokémon et la princesse Zelda se partagent la vedette.

Le jeu est lancé quelques semaines seulement après Super Smash Bros pour 3DS, une version quasi identique pour la console portative de Nintendo, avec quelques modes seulement qui sont différents.

À huit autour de la télé
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La plus grande nouveauté de Super Smash Bros pour Wii U est sans aucun doute l’ajout d’un nouveau mode à huit joueurs. Si l’action était déjà difficile à suivre à quatre, cela s’avère pratiquement impossible à huit, dans un jeu où les personnages sont assez petits sur l’écran et où l’action est particulièrement rapide.

Peu importe, le jeu est drôle, et la dynamique à huit joueurs est certainement amusante, malgré le chaos. Oui, il y a constamment des gens qui se demandent « Mais qu’est-ce qui se passe? », mais les rires prennent quand même le dessus.

Attention par contre, jouer à huit requiert beaucoup d’équipement. Vous aurez besoin d’un Gamepad et de la combinaison que vous souhaitez de manettes Wii, de consoles 3DS équipées de Super Smash Bros pour 3DS, de contrôleurs Wii U Pro et de contrôleurs GameCube (à condition de posséder un adaptateur).

Notons que le jeu propose aussi quelques autres nouveautés, par exemple une quinzaine de nouveaux personnages et la possibilité de les personnaliser (leur apparence, mais aussi leurs caractéristiques), ainsi que plusieurs différents modes, comme le nouveau Odyssée Smash, une sorte de jeu de table intégrant des combats Super Smash Bros, et des commandes spéciales.

La force de Super Smash Bros demeure bien sûr le jeu en groupe, à la maison, mais les différents modes du jeu devraient toutefois permettre à ceux qui le souhaitent de passer de nombreuses heures devant leur console afin de déverrouiller tout le contenu offert.

Compatible avec les Amiibo
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L’arrivée de Super Smash Bros pour Wii U coïncide avec le lancement des Amiibo, la réponse de Nintendo aux figurines Skylanders d’Activision.

Les Amiibo sont de jolies figurines à l’effigie des personnages de Nintendo qui peuvent être posées sur le Gamepad pour les faire prendre vie dans le jeu.

Les Amiibo fonctionnent de différentes façons selon le jeu utilisé, mais dans Super Smash Bros, elles permettent de jouer avec un nouveau personnage contrôlé par la console que l’on personnalise et qui développe ensuite lui-même ses habiletés.

Contrairement aux figurines de Skylanders ou de Disney Infinity, le joueur ne prend pas le contrôle de son Amiibo, mais joue plutôt à ses côtés, ou contre elle, selon le mode choisi. Et puisque les progrès de son Amiibo sont enregistrés sur la figurine directement, il est possible de l’utiliser chez ses amis également.

Dix-huit figurines Amiibo sont offertes pour le moment, pour 13,99 $. Celles-ci pourraient amuser les enfants collectionneurs dans l’âme (et leurs parents), mais on ne peut pas dire qu’elles améliorent particulièrement l’expérience de Super Smash Bros. Avoir une figurine avec sa propre identité virtuelle pourrait toutefois plaire à certains.

Un autre bon coup
Les propriétaires de Wii U aimeraient sans doute profiter d’un catalogue de jeux plus varié, mais au moins, les titres de Nintendo sont à la hauteur. Après Mario Kart plus tôt cette année et Super Mario 3D World l’année dernière, Super Smash Bros pour Wii U représente en effet un autre bon coup pour la compagnie japonaise. Il sera certainement apprécié par ceux qui le recevront à Noël.

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Disney a lancé récemment Fantasia : Music Evolved, un jeu vidéo qui s’inspire du célèbre film d’animation de Walt Disney lancé en 1940. Un jeu souvent amusant, qui tire pleinement profit du capteur Kinect de la Xbox One, mais qui présente aussi quelques défauts majeurs qui pourraient en frustrer certains.

Rock Band, avec les bras
Fantasia : Music Evolved est avant tout un jeu musical, dans la plus pure tradition des Guitar Hero et Rock Band, un genre archi populaire il y a quelques années, mais qui a perdu beaucoup de son lustre depuis.

Ici, aucune guitare en plastique n’est nécessaire pour exécuter les morceaux par contre. Comme un chef d’orchestre, c’est plutôt avec nos bras que l’on suit les instructions à l’écran (bouger de gauche à droite, tenir une note dans les airs, taper un point invisible devant soi) au rythme de la musique. Techniquement, tout est superbe, et nos mouvements sont parfaitement perçus par le capteur Kinect de Microsoft, qui a rarement été aussi bien utilisé par un jeu vidéo (du moins dans le cas de la version pour Xbox One, qui a été testée ici).

Tout comme dans Rock Band – aussi créé par Harmonix, le studio derrière Fantasia : Music Evolved -, il faut réussir le plus de mouvements possible pendant les pièces pour obtenir un pointage maximal, et les séquences sans erreur sont particulièrement payantes.

On gesticule abondamment devant son téléviseur au rythme des chansons. Celles-ci sont variées, avec des titres rassembleurs comme Bohemian rhapsody de Queen, Blue monday de New Order, Applause de Lady Gaga, Galang de M.I.A., Seven Nation Army des White Stripes et Royals de Lordes.

La trame sonore du jeu offre aussi quelques pièces classiques, comme la Sonate au clair de lune de Mozart et un extrait de Casse-noisette de Tchaïkovski. Malheureusement, ce qui est probablement la pièce la plus mémorable du film original de Disney, L’apprenti sorcier, de Paul Dukas, est pour sa part absente du jeu.

Une histoire inspirée de L’apprenti sorcier
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Cette absence est particulièrement étonnante du fait que l’histoire du jeu, elle, s’inspire directement de ce segment de Fantasia, où un jeune apprenti sorcier, Mickey Mouse, utilise sa magie pour faire exécuter une corvée par des balais.

Dans Fantasia : Music Evolved, on incarne le nouvel apprenti du sorcier Yen Sid et on revisite certains lieux du film, en plus de porter le célèbre chapeau étoilé de Mickey.

Variations superflues
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Harmonix voulait créer plus qu’un simple Rock Band pour chef d’orchestre avec Fantasia : Music Evolved.

Le jeu offre donc plusieurs concepts originaux, comme la possibilité de remixer des chansons en direct, afin, par exemple, de remplacer le violon d’une pièce classique par une guitare électrique, ou de donner un air des caraïbes à une chanson rock.

Il est aussi possible de créer de courtes pièces soi-même, ce qui donne un côté créatif au jeu. Malheureusement, le tout est plus ou moins réussi, et l’on préférerait, la plupart du temps, simplement enfiler les différentes chansons de la trame sonore.

Harmonix a aussi créé une longue histoire pour nous permettre de débloquer les chansons une à la fois, mais le processus est long et fastidieux, voire presque frustrant par moments, surtout que le temps de chargement est excessivement long.

Une belle surprise
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Malgré ses défauts, le jeu est quand même des plus amusants. On s’installe pour une pièce ou deux, mais on finit toujours par en jouer cinq, six ou sept de plus, soit jusqu’à ce que nos bras commencent à faire mal (ou que l’on perde patience pendant un chargement).

Fantasia : Music Evolved aurait pu être un meilleur jeu, c’est certain, mais il demeure tout de même une agréable surprise.