Laurent LaSalleSailfish : un rival à Android et Windows Phone prévu pour 2013

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 publié le 26 novembre 2012 à 14 h 44

L’arrivée de nouveaux chefs de file tels que Apple et Google ces dernières années est venue bouleverser le marché de la téléphonie mobile, que les géants de l’époque tenaient pour acquis depuis beaucoup trop longtemps. Devant la menace étrangère, Microsoft a restructuré sa stratégie mobile et a introduit le Windows Phone sur le marché. BlackBerry a tenté d’en faire autant avec beaucoup moins de succès (nous sommes toujours en attente de BlackBerry 10).

De son côté, Nokia s’est rallié à Microsoft et a laissé tomber sa participation au développement de MeeGo, un nouveau système d’exploitation mobile basé sur Linux, libre et différent d’Android. À la suite de ce rejet, les membres de l’équipe de développement du Nokia N9, le téléphone spécifiquement conçu pour cet OS, ont quitté l’entreprise pour fonder leur propre compagnie, Jolla.

La mission derrière cette nouvelle initiative? Poursuivre le travail inachevé. Le projet est alors rebaptisé Sailfish.

Successeur spirituel

Cette semaine, Jolla a enfin dévoilé au monde entier ce à quoi ressemblera Sailfish par le biais d’une vidéo YouTube. Le système d’exploitation se présente sous une interface léchée et minimaliste, qui peut soit laisser présager que son développement est réfléchi et avancé, soit faire douter sur l’avancement réel de l’OS.

Visuellement, son design semble avoir été conçu par un étudiant. Ce n’est pas que c’est laid, mais l’aspect visuel manque manifestement de finition.

Par contre, en ce qui a trait à l’interface même, l’équipe n’a pas eu peur de tout remettre en question plutôt que de vulgairement imiter ce qu’offre la concurrence. Par exemple : on accède aux applications principales en glissant vers le bas la partie supérieure en accueil; les fonctions de base et alertes sont affichées sur le côté de la page; certaines fonctions des applications qui tournent en arrière-plan sont accessibles à même le menu des tuiles, etc.

Antti Saarnio, cofondateur de Jolla visiblement emballé par le produit, a déclaré que Sailfish « permettra une véritable personnalisation de l’interface par l’utilisateur, libérant celui-ci de la contrainte d’ouvrir et de fermer sans arrêt les applications, rendant ainsi l’utilisation du téléphone plus efficace ».

Le lancement du système d’exploitation est prévu au milieu de 2013. Sailfish serait alors disponible pour être installé sur une variété de téléphones intelligents, de la même façon qu’Android, l’OS chouchou de Google. Jolla a d’ailleurs conclu des ententes avec plusieurs partenaires, notamment DNA en Finlande et D.Phone, le plus important distributeur de cellulaires en Chine.

Nouvel OS, nouvel « écosystème »

Alors que la guerre des systèmes d’exploitation du côté informatique s’est résorbée au début des années 2000, celle de l’industrie de la téléphonie mobile semble voir naître un nouvel OS par année. Dans le contexte actuel où un téléphone intelligent héberge des dizaines, parfois même des centaines d’applications, l’idée d’instaurer un autre « écosystème » est la pire qui soit.

Avec les propositions d’Apple, de Google, de Microsoft et de BlackBerry, peut-on réellement envisager qu’une cinquième option puisse être viable?

Jolla mise beaucoup sur l’Europe, l’Afrique du Nord et la Chine, les marchés les plus dynamiques dans le secteur des téléphones intelligents, selon la compagnie. Une stratégie plutôt intéressante.

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