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Parlons cognac

Mardi 15 janvier 2013 à 15 h 56 | | Pour me joindre

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© Radio-Canada/Ronald Georges

Chaque minute, 350 bouteilles de cognac sont achetées dans le monde. Ainsi, en 2012, le chiffre d’affaires des négociants charentais a augmenté de 17,3 % par rapport à 2011. (Source : Charente libre)

Par contre, en 2012, la production de raisin pour le cognac a diminué de 15,5 % par rapport à 2011. Cette baisse, qui a été généralisée dans le vignoble français l’an dernier, n’inquiète personne de l’industrie du cognac.

Rencontre et dégustation avec Cyrille Gautier Auriol, ambassadeur de la maison Hennessy, qui a été fondée en 1765. Pas moins de 750 employés s’y activent à produire et à vendre une eau-de-vie fabriquée en majorité à partir du cépage ugni blanc.

Hennessy Very Special Cognac V.S.
Code SAQ : 00008284
64,25 $
Le nez est assailli par des vapeurs d’alcool, ainsi que par des fragrances de fleurs séchées, de gazon, de bois, de noisette et de vanille. En bouche, les fleurs séchées et la vanille demeurent; elles sont accentuées par une légère charge alcoolique.

Cyrille Gautier Auriol considère le V.S. de la maison Hennessy comme une valeur sûre. « Je le compare toujours à la Citroën 2CV, une voiture pas très chère, accessible à tout le monde, assez confortable. En plus, quand vous vouliez prendre un bain de soleil, vous n’aviez qu’à la décapoter. Si vous avez envie de vous faire bronzer en prenant votre cognac V.S., vous n’avez qu’à le boire en cocktail », dit-il à propos de cette boisson d’entrée de gamme.

Hennessy Cognac V.S.O.P.
Code SAQ : 11583037
83 $
En 1817, Hennessy a reçu une demande de la couronne d’Angleterre : produire un cognac moins boisé et plus pâle. « De fil en aiguille, on l’a appelé Very Superior Old Pale », indique Cyrille Gautier Auriol.

Son nez est plus sucré que celui du V.S., avec des notes de bois, de cigare, de fumée et d’épices. À la dégustation, on goûte le tabac, la fumée, le caramel, et l’alcool se fait discret.

Hennessy Cognac X.O.
Code SAQ : 11456863
250,50 $
À l’origine, le cognac X.O. avait été créé pour la famille et les amis de Hennessy, mais il a été lancé sur le marché deux ans plus tard. « Ç’a été le seul et unique X.O. pendant un siècle », précise Cyrille Gautier Auriol.

Un cognac très aromatique où les feuilles de tabac, le caramel, l’alcool, le bois et les épices s’entremêlent. En bouche, c’est nettement complexe : fumée, tabac, feuilles séchées, épices, cannelle, poivre blanc, bois, alcool. Ouf! Ce cognac de luxe nous laisse sur une finale fruitée, et non sur l’alcool.

« Ce n’est pas un sacrilège de mettre un glaçon dans le X.O. », me confie Cyrille Gautier Auriol à la fin de cette dégustation.