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D’influence et de puissance…

mercredi 9 octobre 2013 à 13 h 35 | | Pour me joindre

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On ne peut pas parler du succès d’affaires de Paul Desmarais père sans faire mention des liens politiques qu’il a tissé tout au long de sa vie. Des années 50, où il a redressé l’entreprise d’autobus de son père, aux années 2000, Paul Desmarais a bâti un empire puissant, efficace, tentaculaire et très rentable, dans l’assurance, l’investissement  et, dans une certaine mesure, dans le secteur des médias avec les journaux de la division Gesca.

Pour arriver à ses fins, il a construit un réseau exceptionnel de contacts et de liens dans le monde des affaires, de la politique et de la culture, partout dans le monde, en Europe comme en Asie. Au fil des décennies, il n’a cessé de rapprocher ses décisions d’affaires du monde politique, de Trudeau à Charest, avec des liens particulièrement serrés avec Brian Mulroney et Jean Chrétien. D’allégeance conservatrice, il se disait idéologiquement près de Ronald Reagan, président des États-Unis de 1980 à 1988.

Même scénario en Europe, où il a fait des affaires avec les Bettancourt, Arnaud, Dassault et surtout Albert Frère, grand patron de la sidérurgie belge. Avec lui, il a investi dans plusieurs entreprises, GDF Suez, Total, Pernod Ricard et Lafarge, notamment. C’est Albert Frère qui lui a présenté en 1995 le politicien Nicolas Sarkozy. Devenu président de la France en 2007, Nicolas Sarkozy a clairement exprimé sa reconnaissance envers Paul Desmarais en le décorant du grade le plus élevé de la Légion d’honneur, la Grand-Croix. Nicolas Sarkozy l’a alors chaleureusement remercié : « Si je suis président aujourd’hui, c’est grâce en grande partie aux conseils, à l’amitié et à la loyauté de Paul Desmarais. »

Aujourd’hui, Power Corporation est présente dans votre vie. C’est LE géant de l’assurance au Canada, avec entre autres la Great-West, la London Life, la Canada-Vie. C’est aussi LE géant de l’investissement avec le Groupe Investors et Placements Mackenzie, notamment. C’est un acteur important dans le paysage médiatique québécois avec La Presse, Le Soleil et d’autres quotidiens. Et c’est aussi un investisseur important dans plusieurs entreprises en Europe : Lafarge, GDF Suez, Total et Pernod Ricard pour ne nommer que celles-là.

Paul Desmarais père est l’homme le plus riche du Québec, une des 300 personnes les plus riches du monde. On ne bâtit pas un tel empire sans casser des œufs. Ce lien très puissant qu’il a toujours entretenu entre le monde politique et le développement des affaires de Power Corporation a suscité de nombreuses critiques, qui courent encore aujourd’hui, même au jour de son décès. Les images de son domaine dans Charlevoix, avec les dignitaires invités pour de grandes fêtes, ont provoqué la plupart du temps des réactions négatives dans le grand public.

Et c’est important de souligner cet aspect important de la personnalité de Paul Desmarais père. Ceux qui l’ont connu, et qui faisaient partie des privilégiés, l’ont beaucoup aimé et apprécié. Les commentaires louangeurs de gens d’affaires et d’artistes affluent depuis l’annonce de son décès.

Mais l’homme a bâti une entreprise qui n’a jamais voulu s’exposer au grand public. Power Corporation a, depuis longtemps, une image froide et austère, refermée sur elle-même, qui n’a jamais laissé entrevoir les jeux de coulisse qui ont permis à cet homme de bâtir un monstre d’influence et de puissance.