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Donald Trump annonce qu'il se lance dans la course à l'investiture républicaine.
Donald Trump annonce qu’il se lance dans la course à l’investiture républicaine.

Donald Trump, le magnat de l’immobilier de New York, est la saveur politique du mois aux États-Unis. Depuis l’annonce de sa candidature à l’investiture républicaine, à la mi-juin, il tire dans toutes les directions. Pour l’instant, cette stratégie semble lui rapporter, au risque de faire des victimes.

Ses déclarations intempestives sur l’immigration en général, et sur celle en provenance du Mexique en particulier – qui amène, selon Trump, des meurtriers et des violeurs – ainsi que son intention de construire un mur entre le Mexique et les États-Unis ne l’empêchent pas de marquer des points.

Au contraire, un sondage Suffolk University/USA Today du 14 juillet le place devant le candidat Jeb Bush, ex-gouverneur de la Floride, fils de l’ex-président George Bush et frère d’un autre locataire de la Maison-Blanche, George W. Bush. Par ailleurs, Trump devance les 13 autres candidats républicains par au moins 6 points.

Donald Trump n’a rien à perdre. Il possède une fortune évaluée à près de 10 milliards de dollars. Il est devenu une célébrité en animant l’émission The Apprentice sur le réseau NBC. Il est l’anti-politicien qui vient brouiller les cartes et ajouter du piquant à une campagne qui s’annonçait plutôt tranquille chez les républicains.

Mais sa présence est loin de plaire à l’establishment du parti. La semaine dernière, le leader du Comité national des républicains, Reince Priebus, a demandé à Trump de faire attention à ses commentaires sur les immigrants latinos, dont les républicains ont grand besoin pour regagner la Maison-Blanche. En plus, de grandes entreprises comme NBC, Macy’s et la NASCAR l’ont largué en raison de ses propos.

Trump n’a cependant pas l’intention de ralentir la cadence, et encore moins de s’excuser. Il en rajoute. Sa dernière idée : faire payer 100 000 $ au Mexique pour chaque Mexicain qui franchit la frontière illégalement. Sans rire, il prédit même que s’il gagne, il va gagner la course avec le vote latino.

Donald Trump n’en est pas à une contradiction près. Son arrivée en politique le place face à toute une série de déclarations du passé pour lesquelles il doit aujourd’hui se justifier. En voici quelques-unes :

  • En 1999, il était pour une assurance-maladie universelle. Aujourd’hui, il est contre.
  • En 1999, il était pro-choix en matière d’avortement. Aujourd’hui, il est pro-vie.
  • En 1999, il souhaitait taxer les très riches. Aujourd’hui, il les taxerait le moins possible.
  • En 2010, il déclarait que le président Obama avait sorti le pays de la crise économique. Aujourd’hui, il affirme qu’il est un incompétent.
  • En 2012, il affirmait qu’Hillary Clinton était une femme formidable. Aujourd’hui, il affirme qu’elle a été la pire secrétaire d’État de l’histoire des États-Unis.

Pour l’instant, la présence de Donald Trump dans l’actuelle campagne est distrayante et divertissante. Mais quelles sont ses chances d’aller plus loin, et même, de l’emporter? Très faibles, selon la majorité des analystes politiques. Tous s’entendent pour dire que Trump va s’essouffler et, qu’après quelques débats, les Américains vont constater qu’il n’est pas sérieux.

Mais attention, l’histoire nous apprend qu’il faut se méfier de ces candidats mal aimés. En 1980, lors de l’élection présidentielle, l’acteur Ronald Reagan, qui avait pourtant été gouverneur de la Californie, a subi les sarcasmes de ces adversaires qui se moquaient de son statut de vedette de film de série B. En 2003, un autre acteur et culturiste, Arnold Schwarzenegger, est devenu gouverneur de la Californie. Alors, si ces deux personnages ont pu occuper de hautes fonctions publiques, pourquoi Donald Trump, un homme d’affaires qui a bâti un empire, ne pourrait-il pas faire de même?

Trump est, en effet, un électron libre, mais qui pose parfois des questions que les Américains veulent entendre. Par exemple, pourquoi avoir perdu le contrôle de l’Irak après y avoir dépensé des centaines de milliards de dollars et perdu 5000 hommes? Il n’est pas un politicien professionnel, et les Américains n’aiment pas beaucoup les politiciens de carrière en ce moment. C’est ce qui explique, entre autres, sa bonne performance dans les sondages.

Mais pour survivre, Donald Trump va devoir apprendre à faire un peu plus de politique et un peu moins de démagogie. Ce qui implique de ne pas toujours dire ce qu’il pense. Ce qui, dans son cas, est beaucoup lui demander. Ou peut-être les Américains préfèrent-ils un Donald Trump sans filtre?

Pour le meilleur ou pour le pire, ils vont devoir composer, pour l’instant, avec l’excentrique milliardaire qui prend toute la place. Jusqu’au moment où la saveur du mois aura peut-être perdu de son attrait.

Moments de grâce pour Obama

Mercredi 1 juillet 2015 à 13 h 28 | | Pour me joindre

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En chantant Amazing grace dans une église de la Caroline du Sud, vendredi dernier, le président Barack Obama rendait non seulement un émouvant hommage aux neuf victimes de la tuerie de Charleston, mais terminait du même coup la meilleure semaine de sa présidence.

Lundi, il a tout d’abord réussi à convaincre le Congrès de lui accorder la voie rapide (fast track) pour en arriver à une entente de libre-échange avec les pays de l’Asie et du Pacifique.

Un accord crucial pour les États-Unis qui tentent de consolider leur présence économique dans cette région du monde, où la Chine est très active.

Une entente qui pourrait représenter 40 % des exportations et importations du commerce américain.

Jeudi, une autre journée mémorable pour le président. La Cour suprême, dans une étonnante décision, maintenait tel quelle la loi sur l’assurance maladie (Obamacare). Ses opposants contestaient les subventions offertes par Washington aux États qui n’avaient pas mis en place leur propre système de marchés d’assurance.

L’Obamacare aura donc survécu à de nombreuses attaques judiciaires depuis son adoption en 2010. Cette assurance maladie a permis à plus de 10 millions d’Américains d’obtenir une couverture médicale. Cette réforme sera un des legs les plus importants de la présidence d’Obama.

Vendredi, est ensuite survenue l’encore plus étonnante décision de la Cour suprême ordonnant à tous les États de rendre légal le mariage pour les conjoints de même sexe. Le président qui, il y a trois ans, s’était dit en faveur des mariages gais, a déclaré que les Américains devaient être très fiers de ce jugement. « Love is love », a- t-il conclu.

Et toujours vendredi, ce moment inoubliable, historique, où le président des États-Unis a chanté devant une communauté d’Afros-Américains en deuil, en Caroline du Sud. Il a envoyé un message de paix et d’unité dans un moment de grande douleur. Il a montré au monde entier sa fierté d’être noir en chantant cet hymne religieux. Un rare moment, une rare semaine de grâce dans la vie d’un politicien.

Et au moment d’écrire ces lignes, Barack Obama annonce la réouverture de l’ambassade américaine à Cuba. L’actuel président passera-t-il à l’histoire comme un réformateur? Il est encore trop tôt pour l’affirmer, mais les derniers jours laissent croire aux Américains que tout est possible lorsqu’on a une vision et la Cour suprême de son côté.

Lorsque l’ex-gouverneur de la Floride, fils du 41e président des États-Unis et frère du 43e, annonce « qu’il va explorer activement la possibilité de présenter sa candidature pour l’élection présidentielle », on peut presque tenir pour acquis que Jeb Bush sera de la campagne électorale en 2016.

Jeb Bush a lancé cette phrase lors d’un discours en Caroline du Sud le 16 décembre. C’est la première fois qu’il va aussi loin sur ses intentions de briguer l’investiture républicaine. Il a longtemps refusé de se commettre. Sa conjointe, sa mère et son entourage n’ont jamais été très chauds à l’idée d’une autre candidature d’un Bush. Mais des discussions lors du congé américain de l’Action de grâces auraient permis d’établir un consensus dans la famille.

Jeb Bush est le candidat que plusieurs républicains attendaient avec impatience. Il est un conservateur modéré. Il est pour une réforme du système d’immigration américain. Il parle couramment espagnol. Très populaire auprès des hispanophones en Floride, il a obtenu 80 % du vote cubain lors de son élection comme gouverneur en 2002. Il est contre l’avortement et pour la peine de mort. Mais surtout, il appartient à une dynastie politique qui a produit deux présidents au cours des 30 dernières années, ce qui peut aider pour récolter des fonds.

Des rumeurs circulaient déjà depuis plusieurs semaines selon lesquelles Jeb Bush songeait sérieusement à se présenter comme candidat à la Maison-Blanche en 2016. Mais il a quitté le monde de la politique il y a huit ans pour une fructueuse carrière en affaires. Et avant de se lancer, il doit tout d’abord mettre à l’abri plusieurs investissements à l’étranger ou s’en défaire.

Selon le Washington Post, Jeb Bush aurait même commandé une analyse pour connaître son niveau de vulnérabilité face à d’éventuels adversaires.

Jeb Bush se classe deuxième derrière l’étonnant Mitt Romney, qui a pourtant perdu contre Barack Obama en 2008, selon le dernier sondage. Les autres candidats républicains non annoncés sont Chris Christie, Rand Paul, Paul Ryan et Mike Huckabee. Mais aucun de ces éventuels candidats ne devance la démocrate Hillary Clinton, qui n’a toujours pas déclaré, elle non plus, son intention de se présenter à la présidence des États-Unis en 2016.

Et Clinton?

Hillary Clinton reste pour l’instant sur les lignes de côté et réfléchit sérieusement à son avenir. Veut-elle vraiment devenir la première femme présidente des États-Unis? Un poste qu’elle occuperait à l’âge de 69 ans. Elle a souffert d’une thrombose en 2013, après une commotion cérébrale causée par une chute. Est-elle suffisamment rétablie pour remplir une des fonctions les plus exigeantes du monde?

De plus, elle est grand-mère depuis peu. Voudra-t-elle être plus présente auprès de sa petite fille qu’à la Maison-Blanche pour régler des crises? Sans compter la montée de la sénatrice démocrate du Massachusetts, Elizabeth Warren, qui récolte des appuis inattendus.

Beaucoup de questions sont encore sans réponse. Chose certaine, Hillary Clinton fait aussi partie d’une dynastie politique. Son mari, Bill Clinton, a été président durant deux mandats, de 1992 à 2000, moment où elle a été première dame du pays. Elle est devenue ensuite sénatrice de l’État de New York, et puis candidate à l’investiture démocrate contre Barack Obama en 2008. Et enfin, elle a été nommée au prestigieux poste de secrétaire d’État par le nouveau président en 2009.

Mme Clinton est très connue. Elle possède un réseau de contacts influent et efficace. Déjà, des milliers de personnes travaillent à amasser des fonds pour sa campagne. Elle a aussi un mari qui est un redoutable stratège politique. Mais les Clinton ne sont plus la saveur du mois. Lors d’une conférence, en octobre, à l’Université Georgetown à Washington, la salle était à moitié vide et les étudiants venus entendre l’ex-secrétaire d’État, pas très enthousiastes.

L’idée d’une course pour la présidence entre Jeb Bush et Hillary Clinton, en 2016, en fait saliver plus d’un parmi les journalistes et les commentateurs politiques. D’autres croient que revoir un autre Bush ou une autre Clinton à la Maison-Blanche ne serait pas un service à rendre au pays. Pour l’instant, aucun de ces candidats n’a décidé de se lancer officiellement. Un suspense qui devrait prendre fin entre le début et le printemps de l’année 2015.

Les Américains et la torture

Mardi 9 décembre 2014 à 17 h 45 | | Pour me joindre

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Le gouvernement américain a longtemps dénoncé la torture utilisée par des régimes autoritaires en Afrique, en Amérique latine et dans l’ex-Union soviétique. Aujourd’hui, la Maison-Blanche ne peut plus prétendre faire la leçon aux pays qui ne respectent pas les droits de la personne.

Les États-Unis sont officiellement entrés dans le triste club des pays qui ont torturé des individus pour obtenir des aveux. C’est écrit noir sur blanc dans le rapport du comité sénatorial sur le renseignement rendu public le 9 décembre. La convention de Genève, signée par les Américains en 1949, interdit les abus physiques et psychologiques pour obtenir des aveux.

Les États-Unis ne pourront plus jamais brandir cette convention internationale, presque sacrée, pour dénoncer les mauvais traitements infligés aux prisonniers. Ils ont perdu une partie de leur autorité morale en matière de droit de l’homme.

Des faits indéniables

Le rapport du Sénat sur les sites secrets et les méthodes de torture de la CIA implantées après les attentats du 11 septembre 2001 est accablant. Les cas de privation de sommeil, de confinement dans des espaces restreints, et de suffocation par l’eau autorisés par l’administration Bush étaient connus.

Mais le doute persistait dans le public sur la mise en application par les services secrets de ces techniques. Avec le dévoilement du rapport du Sénat, plus personne ne peut nier que les États-Unis d’Amérique ont utilisé la torture.

Parmi les 119 présumés terroristes détenus dans des sites secrets en Syrie et en Afghanistan, 26 n’auraient jamais dû être emprisonnés. Les autres ont été détenus dans des boîtes grandes comme des cercueils. Certains ont été attachés au plafond avec des chaînes durant des heures pendant que les agents de la CIA les frappaient. Un des prisonniers est même mort d’hypothermie.

Le Sénat a consulté 6,3 millions de pages d’information pour composer son rapport de 6000 pages, lui-même résumé en 500 pages. Un rapport dans lequel on apprend que l’ex-secrétaire d’État Colin Powell et l’ancien secrétaire à la défense Donald Rumsfeld n’auraient pas été tenus informés sur les détails du programme d’interrogatoires musclés de la CIA. On craignait surtout la réaction négative de M. Powell.

Le président Bush n’a été informé de la violence des interrogatoires qu’en 2006, soit quatre ans après le début du programme. Mais que savait le président et que lui a vraiment dit la CIA? Le rapport donne peu de détails. Dans une entrevue au réseau NBC, en 2010, l’ex-président affirme que ces techniques d’interrogatoire ont sauvé des vies, et que son travail était de protéger les Américains.

Le vice-président Joe Biden a déclaré que les États-Unis avaient fait une grave erreur et que l’administration actuelle s’était assuré que ça ne se reproduise plus.

L’actuel président Obama a interdit la torture lorsqu’il est arrivé au pouvoir en 2009, a-t-il mentionné dans un communiqué. Le chef de la Maison-Blanche a cependant oublié de dire qu’il s’est lui-même longtemps opposé à la publication du rapport du Sénat. Des raisons politiques, légales et organisationnelles ont motivé le président.

Obama ne voulait pas de ce rapport, qui risquait de raviver de vieilles querelles et de diviser davantage les Américains. Il ne souhaitait pas non plus se mettre à dos la CIA au moment où un nouveau front de la guerre au terrorisme vient de s’ouvrir contre le groupe armé État islamique.

Enfin, la reconnaissance de la torture dans le rapport du Sénat remettait toute la question de l’imputabilité sur la place publique. Le président Obama se retrouvait aussi devant le choix de traduire ou non en justice ceux qui n’ont pas respecté les lois en torturant. Un dilemme moral et juridique qu’Obama avait déjà tranché, en avril 2009, en décidant de ne pas poursuivre les agents de la CIA qui ont exécuté les ordres de l’administration Bush.

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La 'une' du prochain numéro du New Yorker est consacrée au scandale qui éclabousse le gouverneur du New Jersey.

La une du prochain numéro du New Yorker est consacrée au scandale qui éclabousse le gouverneur du New Jersey.

Regardez la carte : il y a plus de 350 kilomètres entre Fort Lee, au New Jersey, et Washington, où siègent les élus américains. Pourtant, les embouteillages monstres sur le pont qui relie Fort Lee à New York font jaser bien des gens au cœur de pouvoir américain.

C’est un « must-see tv » au Capitole, disait CNN. L’explication est bien sûr liée aux ambitions politiques d’un politicien du New Jersey. Chris Christie, le gouverneur de l’État, est souvent vu comme le meilleur espoir des républicains qui rêvent de reprendre la Maison-Blanche en 2016.

Mais cette semaine, la dynamique a changé. Pour le gouverneur du New Jersey, les embouteillages de septembre sont devenus un sérieux accrochage en route vers la Maison-Blanche.

L’idée de prendre des automobilistes en otage peut sembler ridicule. Celle d’ordonner une telle manœuvre par courriel surprend encore davantage.

L’ironie, c’est que l’équipe de Chris Christie n’avait pas besoin de faire pression sur le maire de Fort Lee pour assurer la réélection du gouverneur. Il a gagné par une confortable majorité, avec plus de 20 % d’avance. L’appui du maire de Fort Lee n’aurait rien changé à l’issue du vote.

Une image écornée

La machination a changé autre chose. Il n’y a plus la même aura autour de Chris Christie. Il n’est plus le sauveur assuré du parti républicain. Celui que plusieurs voient comme le meneur dans une course qui sera déclenchée dans deux ans.

Gouverneur républicain dans un état démocrate, il a cultivé l’image d’un politicien au franc-parler. Celui qui dit ce qu’il pense plutôt que ce que les sondages lui suggèrent de dire. Ce qui le rend si attrayant pour les républicains, c’est qu’il est un modéré. Un politicien moins partisan que ceux issus du Tea Party. Un homme qui n’hésite pas à travailler avec l’adversaire démocrate pour aider ses concitoyens.

L’image qui colle pour l’instant à la peau du politicien est tout autre. Un politicien calculateur, intimidateur (« bully »), ambitieux. Le « Bridgegate » a souligné à gros traits les défauts de Chris Christie. Certains « insiders » les avaient déjà notés, ce qui l’aurait empêché de devenir candidat à la vice-présidence, aux côtés de Mitt Romney en 2012.

Une conférence de 108 minutes pour s’expliquer

Les adversaires de Chris Christie (dont les républicains qui ont aussi des ambitions présidentielles) prennent des notes, se frottent peut-être les mains en privé.

Chris Christie, lui, continue de minimiser son intérêt pour la Maison-Blanche. Dans une conférence de presse marathon (108 minutes, c’est long; je résume son point de presse ici), le gouverneur a tout fait pour balayer le scandale. Chris Christie nie avoir eu connaissance de cette machination.

Fâché, honteux, il a viré sa chef de cabinet adjointe et pris ses distances d’un autre allié. Surtout, Chris Christie a dit, insisté, répété : il n’a pas demandé cette rétribution politique, ce n’est pas son style. Il n’était pas au courant. Il a plutôt été trahi par des proches qui lui ont menti.

La longue route jusqu’à la Maison-Blanche

C’est une explication que plusieurs ont de la difficulté à accepter. Surtout venant de quelqu’un réputé combatif. C’est aussi une position qui pourrait revenir le hanter dans les prochains mois. Quelques enquêtes sont en cours. Des procédures judiciaires également. Imaginez ce qui restera de sa crédibilité si des documents affirmant le contraire font surface.

La route vers la Maison-Blanche est bien longue, c’est certain. Et les électeurs ont souvent la mémoire courte. Il faudra laisser le temps filer avant de savoir si Chris Christie peut encore prétendre diriger les États-Unis.

La vérité sur les armes à feu

Dimanche 15 décembre 2013 à 6 h 49 | | Pour me joindre

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Aux États-Unis, il y a peu de sujets aussi délicats, aussi polarisateurs que le débat sur les armes à feu. Il s’agit, dit-on, des eaux les plus troubles où naviguer en politique américaine. C’est un mélange d’argent (les millions des fabricants d’armes), d’émotions (la douleur des parents qui survivent à un enfant), d’intimidation (les politiciens ciblés par le lobby des armes) et d’ambitions (ces mêmes politiciens). La religion s’en mêle. Bref, le genre de sujet qu’on évite dans un événement social. C’est aussi un sujet qui semble être basé davantage sur les émotions que sur des faits.

Je ne parle pas des morts. Chaque victime est de trop. Dans une tuerie comme dans un accident de chasse. Mais au-delà du nombre incroyablement élevé de victimes (plus de 30 000 par année, autant que la population d’Alma ou de Côte-Saint-Luc, au Québec), il est difficile de trouver des données pour appuyer ses positions. Y a-t-il vraiment 310 millions d’armes en circulation aux États-Unis? C’est une approximation, une estimation basée sur des sondages et de vieilles statistiques. En divisant le nombre d’armes par la population totale du pays, on obtient le plus important ratio au monde, devant la Syrie et le Yémen. On ne peut pas savoir non plus combien de ménages ont des armes. Est-ce trois sur quatre? Un sur trois?

Creusez, vous le constaterez : il existe un important flou dans la qualité des données sur les armes à feu aux États-Unis. Il existe aussi peu de recherches scientifiques (impartiales, qui ne sont pas liées à des groupes de pression) sur les armes, les causes des accidents, les techniques pour rendre les fusils plus sûrs. Étrange pour un pays si préoccupé par les armes? Peut-être pas. Comme avec beaucoup de questions dans ce dossier, la réponse tient aux gestes de la NRA, le groupe le plus actif du puissant lobby des armes. (Rolling Stones en a fait un portrait bien détaillé , le New York Times aussi.)

Depuis 1996, le fédéral ne finance plus de recherches scientifiques sur la violence causée par les armes à feu. C’est aussi simple que cela. Une décision des élus américains, basée sur les pressions de la NRA. La loi qui accorde des fonds à la recherche pour prévenir des blessures interdit les travaux qui pourraient servir au contrôle des armes à feu. Il se faisait de la recherche avant (avec l’agence de santé publique des États-Unis, les CDC.) En 2012, l’interdiction a aussi été appliquée à l’équivalent du ministère de la Santé. La NRA soutient que les CDC « publiaient des articles qui étaient des opinions politiques déguisées en recherche médicale ».

Bref, on craignait la propagande. Parmi les questions qui intéressaient les chercheurs à l’époque, on en trouve une importante : êtes-vous plus en sécurité avec une arme à la maison, ou plus à risque de blesser ou de tuer un proche (accidentellement ou sous l’effet de la colère)? D’autres questions importantes demeurent sans réponse :

  • d’où proviennent les armes utilisées par les mineurs qui commettent des crimes?
  • combien de temps s’écoule-t-il entre l’achat d’une arme et un suicide?
  • la vérification des antécédents d’un acheteur fait-elle vraiment une différence?
  • est-ce que la capacité d’un chargeur a un impact sur le nombre de victimes lors d’une tuerie?

Des réponses claires à ces questions pourraient influencer les discussions, convaincre les élus d’agir pour améliorer la sécurité des Américains, sans nécessairement restreindre l’accès aux armes pour ceux qui y voient un loisir. Le président Obama le sait bien. Après Newtown, il a ordonné la reprise des recherches. « On ne profite pas de l’ignorance », avait-il expliqué. Une position qui a déclenché une mini-controverse et soulevé une certaine opposition.

Alors que le souvenir de l’horreur de Newtown revient dans nos esprits, il est utile de rappeler que des dizaines d’enfants sont tués chaque année par des armes à feu. Pas seulement dans des tueries. Surtout par accident. Deux garçons qui jouent ensemble et découvrent une carabine chargée. Une jeune curieuse qui prend l’arme supposément cachée de sa mère. Depuis Newtown, au moins 120 jeunes Américains seraient morts de cette façon. Une épidémie, selon certains. Un drame que la recherche pourrait aider à atténuer. La technologie peut-elle empêcher un enfant d’utiliser l’arme de ses parents par accident? On ne sait pas. Les cours de prévention (donné par la NRA notamment) sont-ils vraiment efficaces? Difficile à dire.

Dans les mois qui ont suivi l’ordre du président, les CDC ont établi les priorités de recherche concernant les armes à feu. La liste contient quelques dizaines de questions. Obtenir ces réponses prendra probablement des années de recherche. Si recherche il y a. L’interdiction de 17 ans sur la recherche a découragé bien des scientifiques, qui se sont trouvé d’autres spécialités. Et puis il faudra financer cette recherche. Cette tâche revient aux élus du Congrès. « Les probabilités sont presque nulles », lançait le responsable d’un groupe proche de la NRA.

Difficile d’espérer obtenir la vérité sur les armes à feu!

Difficile d’échapper à Rob Ford, même de Washington. Et ce n’est pas seulement la curiosité de l’ancien Torontois que je suis.

Les émissions télé de fin de soirée font leurs choux gras des frasques du premier magistrat de la plus grande ville canadienne depuis plusieurs mois déjà. Mais depuis quelques jours, les grands médias s’y intéressent aussi. En fait, bien des Américains suivent l’affaire comme s’il s’agissait d’un maire de chez eux. Au point où c’est devenu un sujet de conversation lorsqu’un Américain rencontre un Canadien : « Ah! Vous venez de la ville de Rob Ford! »

Dans son grand bulletin matinal, NPR expliquait que la rencontre de mercredi à l’hôtel de ville de Toronto pouvait être « décisive » pour le maire Ford. CNN a suivi cette houleuse rencontre en même temps que les audiences sur la réforme de la santé du président Obama. La chaîne a diffusé de longs échanges entre les conseillers en direct, en plus d’une entrevue « exclusive » avec le frère du maire.

Dans son jeu-questionnaire sur l’actualité de la semaine, le New York Times utilise l’aveu de Rob Ford : « Oui, j’ai fumé du crack. » Les lecteurs devaient identifier son auteur. Les choix : trois maires américains qui ont fait de la prison… et celui de Toronto. Même l’Associated Press en fait mention dans les « 10 choses à savoir aujourd’hui (jeudi) ».

Sur les sites web des grands médias, les mots clés « Rob Ford » sont parmi les plus recherchés. Et les commentaires abondent. « Qu’est-il advenu de Toronto, la « New York gérée par les Suisses »? Ford à la mairie montre ce qui arrive quand un adolescent de 16 ans gère une ville. »

D’autres le comparent à Rush Limbaugh, le vitriolique animateur de radio porte-étendard de la droite dure. « Il ferait un bon candidat républicain à la présidence », dit avec ironie un autre. Certains se portent à la défense de Toronto (des Canadiens expatriés, comme des Américains). Les politiciens ne sont pas l’âme d’une ville, explique un type de l’Arizona. Sinon, toutes les grandes villes du monde seraient vues comme des corrompues.

Une question revient souvent : mais comment est-ce possible que ce politicien soit encore en poste? On s’interroge sur les pouvoirs des élus torontois (symboliques), sur l’enquête policière (toujours en cours). « Est-ce qu’une telle situation serait possible aux États-Unis? », demandait une animatrice de CNN, visiblement choquée. La réponse de l’expert juriste invité? Non, sûrement pas.

Peut-être. Le scandale Rob Ford est bon pour les cotes d’écoute des réseaux américains. Il fait la joie des satiristes de fin de soirée.

Il fait peut-être aussi le bonheur de bien des Américains, qui ont eu plus que leur part de politiciens corrompus, ineptes et menteurs dans les dernières années. Rob Ford « fait bien paraître nos politiciens », titrait le Los Angeles Times en chronique.  « C’est presque comme si le maire de Toronto avait été installé juste au nord de la frontière pour faire réfléchir les citoyens américains : « Hé, on pensait que nos politiciens étaient dysfonctionnels. Regardez ce Canadien! Les nôtres agissent comme des drogués, des fêlés… celui-ci, c’est un vrai drogué. » »

« Tu es journaliste? Fais bien attention… » L’avertissement vient d’une personne âgée. Un homme qui pourrait être mon grand-père. Tout doux, l’air inoffensif. C’est un républicain, venu écouter un sénateur proche du Tea Party. Attention à quoi? A qui? Aux républicains qui se méfient des journalistes des grands médias? Non. L’homme me fixe droit dans les yeux et m’avertit : « Ils écoutent mes appels, lisent mes courriels. » « Ils », c’est le gouvernement américain, et surtout son Agence de sécurité nationale (la NSA selon son acronyme anglais). L’organisation, normalement discrète, est au centre de révélations bien gênantes sur l’étendue de son programme de surveillance. Un programme qui fait dresser les poils sur les bras des conservateurs.

Cela fait presque cinq mois que les Américains ont appris avec surprise que la NSA s’intéressait à leurs conversations téléphoniques. Selon des documents rendus publics par subtilisés par Edward Snowden (et coulé à plusieurs médias), au moins une grande compagnie de téléphonie a dû remettre des données sur ces appels aux espions américains. Les communications par Internet et par message texte sont aussi ciblées. Les espions n’écoutent pas tous les appels, bien sûr, mais ils conservent des métadonnées (du jargon informatique : le terme pourrait englober les numéros composés, le temps et la durée des conversations) dans leurs vastes serveurs. Ces dépôts d’informations peuvent être fouillés en cas de besoin. Ces révélations ont fait couler beaucoup d’encre aux États-Unis, mais n’ont pas vraiment dicté de changement de politique. Les élus américains semblent hésiter. Un premier projet de loi pour restreindre les capacités de la NSA vient d’être déposé (le USA Freedom Act). Mais il y a aussi un second projet de loi en préparation. Ce dernier permettrait que se poursuive la collecte de données sur les communications des Américains.

Depuis peu les premières révélations, cet été, ce sont maintenant les Européens qui s’inquiètent de la puissance d’écoute des Américains (quoiqu’il y a sûrement un peu de jalousie dans ces sorties publiques, comme le souligne mon collègue Neil Macdonald). Leurs inquiétudes ont pris un ton plus sérieux récemment, après qu’on eu appris que l’un des téléphones cellulaires de la chancelière allemande Angela Merkel a été sous écoute. Les communications de citoyens français et espagnols l’ont été également. À partir des documents fournis par Edward Snowden, les collègues du Monde expliquent les différents modes de collecte d’informations. Selon certaines sources, les échanges de 35 chefs d’État ont été sous surveillance, dont ceux de certains pays alliés des États-Unis.

Les États-Unis ont peu dit sur l’ampleur de ces activités. Le directeur de la NSA soutient que son agence n’espionne pas les citoyens européens. Les données mentionnées dans la presse européenne viendraient en fait d’agences européennes du renseignement! On soutient aussi que les téléphones de la dirigeante allemande ne sont plus sous écoute et ne le seront pas. De son côté, la Maison-Blanche invoque la sécurité du pays et celle de ces alliés pour justifier ces écoutes, qui ont commencé sous George W. Bush dans la foulée des attentats de septembre 2001. Mais plusieurs soupçonnent qu’il y a aussi des raisons commerciales ou diplomatiques derrière ces activités. Les citoyens américains font peu de cas de ces révélations. Mais cela n’a pas empêché une très influente sénatrice démocrate de faire une sortie publique cette semaine. Dianne Feinstein préside le comité du Sénat sur le renseignement. Elle a souvent défendu les activités de la NSA. Mais cette fois, elle trouve que les espions ont besoin d’être mieux encadrés. Son message est clair : « À moins d’une guerre ou d’une urgence, je ne crois pas que les États-Unis devraient collecter [les données sur] les appels téléphoniques ou les courriels de présidents ou de premiers ministres amis. »

Dianne Feinstein voit comme « un gros problème » que le président Barack Obama n’a pas été mis au courant rapidement de l’existence de ce programme de surveillance de dirigeants étrangers. Sa sortie met en lumière un détail qui embête bien des gens à la Maison-Blanche : à quel moment le président a-t-il été informé? Cet été? Ou plus tôt, depuis son entrée en poste? C’est une question qui est sur bien des lèvres à Washington parce qu’il n’y a pas de réponse claire. L’explication est peut-être simple. Il ne l’a pas su plus tôt parce que ce programme ne faisait pas partie de ses priorités, comme la Chine ou l’Iran. Peu importe, l’image du président en prend pour son rhume. Ses démentis froissent ceux qui travaillent à la NSA, et ça pourrait créer des tensions avec le gouvernement. D’autres soulignent que l’ignorance de Barack Obama lui sert d’excuse peut-être un peu trop souvent ces temps-ci.

Rapidement, les détracteurs de Barack Obama lui ont trouvé un nouveau surnom. Ils parlent du « président spectateur ». Un bon slogan pour un autocollant de pare-chocs, peut-être. Des munitions de plus pour ceux qui croient que le gouvernement n’a pas sa place dans la vie privée de ses citoyens.

Jouer avec le feu

Vendredi 11 octobre 2013 à 15 h 34 | | Pour me joindre

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L’impasse politique qui paralyse une partie du gouvernement fédéral fait couler beaucoup d’encre… et elle fait parler beaucoup de politiciens. Le vocabulaire est souvent coloré, les métaphores viennent facilement. Une façon parfois de résumer très simplement une position complexe. Le président de la Chambre, le républicain John Boehner, a utilisé une phrase bien drôle et difficile à traduire en français pour éviter de répondre à une question sur une éventuelle reprise des activités du gouvernement fédéral. Le porte-parole de la Maison-Blanche s’est réfugié derrière les métaphores jeudi pour éviter de dévoiler le jeu de son patron, le président Barack Obama.

Permettez-moi donc d’en utiliser une pour résumer le pétrin dans lequel les républicains se sont enfoncés. Ils ont joué avec le feu… et semblent s’être brûlés. La reprise des discussions entre les partis est surtout une façon pour les républicains de sauver la face. Ce sont eux qui ont causé l’impasse, la paralysie du gouvernement, en insistant pour miner la réforme de la santé du président Obama. À une semaine d’un possible défaut de paiement, ils ont trouvé une manière de relancer les discussions. Une façon d’éviter la catastrophe économique annoncée et de devoir en porter le blâme.

Les enquêtes d’opinion des derniers jours révèlent aussi d’autres inquiétudes dans le parti. Selon un sondage NBC/WSJ, les républicains n’ont jamais été aussi impopulaires de leur histoire. Même chose pour le Tea Party, dont les membres forment le noyau le moins flexible de la droite républicaine. Cette enquête (données originales ici) montre aussi que la réforme de la santé qui est à l’origine de l’impasse politique, le fameux « Obamacare », a gagné en popularité au cours du conflit. Difficile pour les républicains de mesurer ce qu’ils ont gagné dans cette bataille, et ce qu’ils gagneraient à la prolonger.

Comme si ce n’était pas assez, certains alliés traditionnels du parti républicain menacent de retirer leur appui financier. Ce sont des gens d’affaires, des groupes de pression. Ceux qui partagent le désir de réduire le fardeau réglementaire et fiscal des entreprises, mais qui ne veulent pas d’une panique sur les marchés à cause d’un défaut de paiement. Ils semblent être de plus en plus nombreux à montrer le Tea Party du doigt. Certains parlent d’une fracture au sein des républicains, même de la fin du parti. Un jugement probablement prématuré, mais sévère.

Attention, les démocrates partagent aussi une partie du malheur des républicains. Ce n’est pas la première impasse politique du genre à Washington dans les dernières années. Il y a notamment eu les drames de 2011, de fin 2012 et celui-ci. C’est devenu cyclique. Et ça rend bien des Américains cyniques. Consultez cette série de sondages et retenez la donnée qui vous frappe le plus (j’aime bien celle qui révèle que les politiciens constituent le problème numéro un auquel est confronté le pays. Numéro un, devant l’économie.)

Il est peut-être trop poli de dire que l’ensemble de la classe politique américaine est mal vu. Quelle expression utiliseriez-vous pour décrire la classe politique américaine?

L’ABC d’une paralysie anticipée

Lundi 30 septembre 2013 à 16 h 01 | | Pour me joindre

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La possibilité d’une paralysie du gouvernement fédéral américain occupe bien des esprits à Washington. Depuis ce matin, CNN montre les secondes qui restent avant l’échéance de minuit. Difficile pour un Canadien de concevoir qu’un gouvernement pourrait manquer d’argent. La situation semble bien particulière au système politique américain. Voici l’essentiel du pourquoi et du comment.

Les questions sont les bienvenues. J’ajouterai les réponses à ce blogue.

Texte et recherche : Yanik Dumont-Baron

 

1- Pourquoi le plus important gouvernement de la planète manquerait-il d’argent pour payer ses employés?

C’est en partie le fruit de disputes politiques et d’un point de droit. Les États-Unis n’ont pas adopté de budget depuis 2009. Pour assurer que l’État fonctionne, les élus ont voté des continuing resolutions. Essentiellement, des crédits supplémentaires, avec une échéance prédéterminée. Une fois cette échéance passée, le gouvernement n’a plus l’autorité de dépenser d’argent. Le 1er octobre marque le début de l’année financière aux États-Unis. Voilà pour l’aspect légal.

Les tensions entre démocrates et républicains (qui ont aussi leurs problèmes internes) contribuent à cette situation. Pour qu’un projet de loi soit adopté, il faut que les deux entités qui forment le Congrès, le Sénat et la Chambre des représentants, s’entendent sur un même texte. Pour l’instant, c’est le dialogue de sourds entre le Sénat et la Chambre.

 

2- Qu’est-ce qui ne passe pas entre le Sénat et la Chambre?

Les républicains contrôlent la Chambre. Ils insistent pour attacher à l’entente budgétaire des clauses qui mineraient l’Affordable Care Act (connue comme Obamacare), la réforme de la santé qui vise à aider tous les Américains à obtenir une assurance-maladie. C’est l’une des lois les plus chères aux yeux du président. Barack Obama a déjà signalé qu’il allait imposer son veto à tout texte qui modifierait cette loi.

Le Sénat est contrôlé par les démocrates, le parti du président. Le chef de la majorité au Sénat refuse de marchander dans ce contexte. Le Sénat souhaite de son côté adopter un projet de loi qui autoriserait des dépenses supplémentaires, mais qui ne comporte aucune contrepartie. Il s’agit d’un projet de loi « propre » (clean resolution) dans le jargon de Washington.

 

3- Est-ce qu’une telle situation s’est déjà produite dans le passé?

Le gouvernement a été partiellement paralysé 17 fois en 35 ans, selon plusieurs sources. Le plus long et le plus récent épisode de paralysie s’est produit en 1995-1996, sous le président démocrate Bill Clinton. Il avait duré trois semaines.

Le Washington Post a compilé cette liste, si vous voulez les détails de ces batailles politiques du passé.

 

4- Est-ce qu’il y a un lien avec les négociations sur le plafond de la dette?

Oui et non. Dans les deux cas, les républicains insistent pour obtenir des concessions liées à la réforme sur la santé adoptée dans le premier mandat du président Obama (et validée par la Cour suprême depuis). Les deux dates butoirs sont en octobre, mais les conséquences sont différentes.

La paralysie touche les employés fédéraux. C’est en quelque sorte un problème domestique.

Le plafond de la dette est lié à la capacité du gouvernement de respecter ses engagements financiers, donc de payer ses dettes (bons du Trésor, intérêt sur les prêts, etc.). S’il ne paie pas, le trésor américain est en défaut de paiement. Il devient un mauvais payeur (a dead-beat dad, selon les mots du président Obama). Dans ce cas, il n’y a aucun précédent. Si cela devait arriver, le président et plusieurs analystes craignent un ébranlement de la confiance des investisseurs dans la solidité financière des États-Unis.

 

5- Qu’est-ce qui adviendra en cas de paralysie du gouvernement?

Les services jugés essentiels seront assurés. Cela veut dire que les douaniers seront aux postes frontaliers, les soldats continueront leurs patrouilles en Afghanistan, les banques seront ouvertes, la poste fonctionnera toujours, les programmes d’assistance sociale également. Par contre, environ 800 000 employés fédéraux seront en congé forcé. La NASA sera l’une des agences les plus touchées. Un peu partout dans les édifices fédéraux, les statisticiens, les économistes, les inspecteurs environnementaux ne travailleront plus. Les parcs nationaux seront inaccessibles, ce qui pourrait écourter les vacances de plusieurs. Les zoos seront fermés au public, mais les animaux toujours soignés.

Le New York Times donne plusieurs exemples ici.

Mais attention, il ne faut pas minimiser les conséquences d’une paralysie. Les multiples agences fédérales touchent des millions d’Américains. Plus les services seront inaccessibles longtemps, plus les effets de cette paralysie se feront sentir à l’échelle du pays.

 

6- Et les politiciens dans tout cela?

Un porte-parole de la Maison-Blanche indique qu’il ne resterait plus qu’une équipe « squelettique » dans l’entourage du président. Une quinzaine d’employés plutôt que les 90 habituels.

Les élus du Congrès perdraient aussi une bonne partie de leur personnel. Par contre, les politiciens responsables de cette paralysie continueraient de toucher leur salaire, même si leurs employés en seraient privés.

 

7- Et les conséquences à long terme?

Quelques conséquences possibles : les politiciens porteront le blâme pour leur incapacité à s’entendre. Selon CNN, la réputation du Parti républicain souffrirait davantage… mais légèrement. En fait, les électeurs qui s’identifient à un parti auront tendance à désigner l’autre comme responsable. Chez les indépendants, il semble que le blâme soit porté par l’ensemble de la classe politique.

Il y aura aussi un prix économique à payer. Pour ce qui est de la bureaucratie, on estime que les deux paralysies partielles sous Bill Clinton ont coûté 1,4 milliard en planification et en retards bureaucratiques.

Les marchés n’aiment pas l’incertitude, c’est connu. Le Standard & Poor a perdu quelques points au cours de la dernière paralysie (1995-1996). Cette fois-ci, une fermeture de quelques jours aurait un effet négligeable sur la croissance économique. Si elle se prolonge, elle pourrait avoir des conséquences plus graves pour une économie qui reprend très lentement du mieux.