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La mafia en terrain miné dans NDG!

jeudi 7 mars 2013 à 15 h 01 | | Pour me joindre

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Plus le temps passe, plus on se rend compte de l’importance de l’infiltration de la mafia dans notre économie et nos institutions.

Au début de nos enquêtes, il y a près de cinq ans, nos sources nous racontaient comment la mafia s’y était prise pour étendre ses tentacules un peu partout. Chaque fois, je trouvais fascinantes les histoires que l’on nous racontait, mais j’étais passablement sceptique.

Je ne suis pas un adepte naturel de la théorie du complot. Je ne me lève pas chaque matin en me nourrissant de soupçons à l’égard de tout ce qui bouge. Mais je dois admettre que la réalité est en train de dépasser la fiction.

La commission Charbonneau a bien établi depuis le début de ses travaux le degré élevé de l’infiltration du crime organisé dans notre société jusque dans nos institutions politiques, surtout à Montréal.

Nous présentons cette semaine à Enquête un cas qui s’ajoute à ce qu’on entend quotidiennement à la commission.

C’est l’histoire d’une transaction sur un terrain divisé en deux autour du vieil orphelinat catholique de Notre-Dame-de-Grâce, où deux décisions liées aux changements de zonage ont contribué à faire augmenter de façon exponentielle la valeur d’un des deux terrains.

Or, deux promoteurs rivaux ayant des liens avec des dirigeants de la mafia se disputaient le terrain.

En 2003, ils ont été convoqués par nul autre que le parrain de la mafia, Vito Rizzuto, qui jouait le rôle de médiateur.

Rizzuto a demandé à l’homme d’affaires acquéreur du terrain, Lee Lalli, de s’associer avec Tony Magi. Lalli a refusé.

Ce qui est étonnant dans la conversation, c’est de constater que le parrain de la mafia ne voulait pas brusquer les choses de peur de nuire aux relations politiques de M. Lalli. Voici l’extrait de la conversation que j’ai eue avec Lee Lalli au téléphone :

« Vito savait que j’appuyais le maire Gérald Tremblay, et j’ai dit : “Regarde, je suis un homme honnête.” J’ai dit que je ne voulais pas être associé à cet homme (Tony Magi). Il n’est pas honnête. Les mots exacts de Vito (à Toni Magi) : “Tony, je comprends Lee. Il a de bons contacts politiques. C’est un homme honnête. Il ne veut pas s’associer avec toi. Ça finit là!” »

Ce que l’on comprend de cet extrait, c’est que Vito Rizzuto veut ménager les relations politiques des gens avec qui il entretient des liens.

Cet extrait prend davantage de sens quand on entend Lalli dire qu’il rendait parfois des services à Rizzuto. « À quelques reprises, Vito m’a demandé si je pouvais le rencontrer à la Cantina, parce que certaines personnes devaient de l’argent à d’autres personnes. Il me disait : “Tu connais cette personne, Lee. Va le rencontrer. Il a fourré quelqu’un pour tel montant d’argent. Regarde ça là!” »

Tout ça montre que le crime organisé, ça ne se passe plus seulement dans la rue. Ça se passe de plus en plus souvent dans nos belles tours de bureaux ou dans les restaurants les plus chics en ville grâce aux réseautages les plus élaborés.

Quel intérêt avait Rizzuto à entretenir de bonnes relations avec des gens comme Lalli? Pourquoi devait-il ménager ses bonnes relations politiques?

Ce qu’on sait, c’est que Lee Lalli était un fervent partisan d’Union Montréal, allant jusqu’à organiser au moins deux activités de financement en présence de Michael Applebaum, avec qui il entretenait régulièrement des contacts.

Rien ne prouve que Michael Applebaum était au courant des relations entre Lalli et Rizzuto. Mais on constate que le crime organisé avait ses entrées dans son arrondissement. Des gens qui peuvent être dangereux et qui cherchent à s’enrichir au détriment de la collectivité.

Ceci, même si cela se fait dans la plus grande civilité, à en croire Lee Lalli, dans les conversations que j’ai eues avec lui.

« Pourquoi les gens disent-ils qu’il (Vito) a une belle personnalité? Que c’est un homme charismatique? C’est qu’il cherche toujours à régler les conflits à l’amiable, de façon cordiale. La violence n’est que le dernier recours. » – Lee Lalli

M. Lalli semble oublier que Vito Rizzuto revient d’une longue peine de prison aux États-Unis pour son implication dans un triple meurtre.