Enquête sur les paradis fiscaux

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 publié le 4 avril 2013 à 16 h 29

Pour notre dernière émission de la saison, nous vous présentons une enquête qui fait déjà beaucoup de bruit.

Il s’agit en fait d’un reportage tiré d’informations sur des activités financières secrètes d’une dizaine de paradis fiscaux, notamment les îles Vierges britanniques, dans les Antilles, et les îles Cook, au large de la Nouvelle-Zélande. Ce reportage provient d’une des plus grosses fuites journalistiques de l’histoire.

Radio-Canada, avec Enquête, fait partie de la trentaine de médias internationaux traitant les deux millions et demi de documents provenant de la fuite, en compagnie de médias aussi prestigieux que la BBC, Le Monde ou le Washington Post.

C’est une opération journalistique sans précédent.

Cette fuite provient de la réception par la poste d’un colis adressé au journaliste australien Gerard Ryle. Il contenait un disque dur renfermant une mine d’informations sur des personnes ou des compagnies ayant des comptes bancaires dans les paradis fiscaux.

L’histoire de Gerard Ryle est fascinante. Comme journaliste au Canberra Times, il a enquêté pendant des années sur un scandale impliquant une compagnie qui faisait de la fraude par l’entremise de paradis fiscaux. En Australie, il était une vraie vedette du journalisme d’enquête.

Un jour, il a reçu par la poste le fameux disque dur. Mais il était illisible. Tout y était pêle-mêle. Beaucoup d’informations étaient cryptées. C’était, comme Ryle l’a dit plus tard, être en possession d’un livre avec un cadenas dessus.

Isolé à Canberra, il lui était impossible de réorganiser les données contenues dans le disque dur pour remonter les stratagèmes des compagnies bénéficiant des avantages des paradis fiscaux. C’est alors qu’il a vu que le poste de directeur de l’ICIJ (International Consortium of Investigative Journalist), une organisation basée à Washington, était disponible. Il s’agit d’une organisation sans but lucratif regroupant 160 journalistes d’enquête en provenance de 46 pays.

C’était pour lui l’occasion rêvée d’aller chercher des ressources lui permettant de « décadenasser » les informations contenues dans le disque dur. Il a obtenu le poste et a décidé de tout laisser derrière lui pour déménager à Washington dans le seul but de déchiffrer et de transmettre au monde entier le fruit de sa cueillette. Seul dans son coin avec le disque dur, il n’aurait pu rien faire.

L’ICIJ a réussi à réorganiser le tout grâce à des experts et en y mettant les ressources nécessaires. On y a retrouvé deux millions et demi de dossiers touchant plus de 100 000 personnes, réparties dans 170 pays, surtout en Asie, ayant des liens avec des compagnies ou des fiducies enregistrées dans les paradis fiscaux.

Une fois la réorganisation des données terminées, l’ICIJ a invité 86 journalistes d’une quarantaine de pays à participer à cette grande opération journalistique. C’est comme ça que mon collègue Frédéric Zalac est entré dans le bal à l’automne dernier.

L’ICIJ a commencé par lui envoyer une liste de 450 noms de citoyens canadiens contenue dans les dossiers du disque dur. Son enquête pouvait ainsi commencer. Elle a mené à son premier reportage diffusé à Enquête cette semaine.

Partout ailleurs sur la planète, d’autres journalistes font la même chose avec les données touchant leur pays respectif dans un grand mouvement de solidarité journalistique internationale.

Ce ne sera pas le seul reportage de Frédéric sur cette histoire. Il y en aura d’autres plus tard.

La diffusion et la publication des informations contenues dans cet envoi ont et auront un très gros impact pendant plusieurs années.

Cela montre la force de la pratique du journalisme d’enquête. Mais cette fois-ci, l’impact est décuplé du fait du regroupement de grands médias. On n’est pas ici dans le commerce de l’information, mais bien davantage dans le service public.

Le dévoilement des secrets bancaires d’individus, de compagnies ou de fiducies dans des paradis fiscaux est hautement d’intérêt public. Ce n’est pas d’hier que l’existence des paradis fiscaux fait scandale.

On se demande pourquoi la communauté internationale n’a pas encore tout fait pour les éliminer. Comment accepter que les plus nantis de nos sociétés réussissent en toute légalité (pas toujours) à placer d’importantes sommes d’argent à l’abri de l’impôt des pays d’où proviennent leurs revenus! La question est d’autant plus d’actualité que le monde occidental est touché depuis quelques années par une crise économique majeure où ce sont les plus vulnérables qui en font les frais.

Enquête de retour à l’automne

Notre sixième saison se termine cette semaine. Cette année, Enquête a reçu plusieurs prix prestigieux. Nous en sommes très fiers.

J’en profite pour remercier tous les artisans qui mettent chaque semaine la main à la pâte pour produire l’émission.

Je vous remercie aussi de votre fidélité.

Entre-temps, nous continuons à fouiller nos dossiers pour la prochaine saison qui commencera à l’automne. Mais si cela est nécessaire, nous diffuserons sans attendre nos reportages dans les bulletins de nouvelles et sur toutes les plateformes de Radio-Canada.